La scienza dietro l’alimentazione a crudo

Articolo di Plear, fondatore di The Raw Feeding Community

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Uno degli argomenti più comuni che gli oppositori delle diete a crudo usano per scoraggiare i proprietari dal somministrare cibo crudo è che non esistono abbastanza ricerche scientifiche per dimostrare che le diete crude siano sicure e/o efficaci. Anche se siamo tutti d’accordo sul fatto che non ci sono abbastanza studi clinici per confrontare l’alimenta crudista e crocchette, non sono d’accordo sul fatto che non ci siano prove a supporto dell’idea che le diete a crudo  possano essere più benefiche e sicure per cani, gatti, furetti e altri carnivori domestici rispetto ad una dieta commerciale secca.

Sfortunatamente, vi è un’alta prevalenza di errori logici e di disinformazione in molti siti e gruppi di alimentazione a crudo. E ciò contribuisce solo a diminuire ulteriormente la credibilità delle diete crudiste. Questo articolo mirerà ad affrontare l’attuale evidenza scientifica che può essere utilizzata come supporto ai benefici dell’alimentazione naturale crudista.

Gli alimenti secchi commerciali per animali domestici (alias crocchette/croccantini) presentano notevoli lati negativi.

Per prima cosa dobbiamo affrontare le ragioni per cui i proprietari scelgono di nutrire i loro animali domestici con una dieta cruda anziché con un cibo secco commerciale. Nonostante sia più dispendioso in termini di tempo, meno conveniente e in genere più costoso, il numero di proprietari che scelgono la dieta a crudo  continua a crescere. Perchè accade questo?

Un numero sempre maggiore di proprietari di animali domestici decide di interrompere l’alimentazione  a base di crocchette perché non crede che le industrie mangimistiche abbiano come primo obbiettivo la salute e il benessere. Esistono prove per legittimare questa sfiducia; innumerevoli alimenti commerciali degli animali domestici. Anche in presunte formule di “alta qualità” sono stati trovati  ingredienti non dichiarati [1, 2, 3, 4, 5, 6], livelli inaccettabili di batteri nocivi [7], micotossine [8, 9, 10], farmaci per l’eutanasia [11, 12] e altri contaminanti [13], con conseguenti gravi problemi di salute e persino la morte.

Anche se non contaminato, il cibo secco presenta comunque molto lati negativi. L’umidità dell’alimento è molto importante per la salute escretoria nei cani, gatti e furetti. Il cibo secco è naturalmente molto povero di umidità, ciò  può portare a tassi più alti di ossalato di calcio e di escrezione di calcio [14, 15] e maggiori casi di malattie idiopatiche del tratto urinario inferiore nei gatti [16], cani e furetti [17]. Gran parte degli alimenti secchi per animali domestici sul mercato sono ricchi di carboidrati, che è anche stato associato a un più alto rischio di calcoli urinari [18] e obesità [19] in cani e gatti.

La produzione di alimenti per animali domestici commerciali può comportare trattamenti termici di alta qualità che includono sterilizzazione, estrusione e cottura. È ben documentato che il trattamento ad alta temperatura e l’estrusione possono avere un effetto negativo sulle sostanze nutritive disponibili in un alimento, così come i periodi di conservazione prolungati [20, 21, 22]. Una dieta a base di estrudato conterrà meno amminoacidi disponibili come lisina, glicina, taurina, arginina, cisteina, metionina e creatina rispetto ad una dieta cruda a base di cibo crudo [23, 24, 25].

Uno degli effetti più comuni è la reazione di Maillard; una reazione chimica che si verifica tra amminoacidi e zuccheri riducenti quando quest’ultimi esposti a calore elevato, rendono gli aminoacidi non disponibili per il metabolismo. Questa reazione si verifica durante la lavorazione degli alimenti per animali domestici, mettendo questi a rischio di non soddisfare i requisiti minimi per molti amminoacidi essenziali [26, 27], e di contenere alti livelli di prodotti finali avanzati della reazione di Maillard (MRP) e prodotti finali avanzati della glicazione (AGE) [28].

MRP e AGE sono stati collegati a vari problemi di salute, inclusi ma non limitati ad allergie alimentari, diabete, morbo di Alzheimer, malattie cardiovascolari e funzionalità renale compromessa nell’uomo [29, 30, 31, 32] e altri animali, compresi  cani e gatti [33, 34]. Si è pensato che un maggiore apporto di questi prodotti finali influenzi negativamente la microflora del tubo digerente [35] e la biodisponibilità degli amminoacidi [36] e di altri nutrienti, tra cui il magnesio [37], il fosforo [38], il calcio [39], e ferro [40], ed altri. Inoltre, alti livelli di AGE nella dieta sono stati associati anche a infiammazione del fegato [41, 42, 43].

Valori nutritivi “completi ed equilibrati” sono stati determinati dall’NRC, dall’AAFCO e dal FEDIAF per essere utilizzati nella formulazione di alimenti commerciali per animali domestici al fine di soddisfare i requisiti fisiologici minimi degli animali stessi. Tuttavia, sono state espresse preoccupazioni significative per quanto riguarda la validità e l’accuratezza di questi valori.

Le stime minime di fabbisogno di proteine ​​e amminoacidi del NRC sono state determinate utilizzando ingredienti non trattati e altamente digeribili ma nella preparazione degli alimenti commerciali industriali, vengono impiegati trattamenti ad alta temperatura, ingredienti meno digeribili e periodi di conservazione prolungati. Quindi, queste stime di biodisponibilità potrebbero portare a concentrazioni di nutrienti che non garantiscono il rispetto dei requisiti fisiologici minimi. Uno sguardo più ravvicinato alle stime di biodisponibilità calcolate da NRC, AAFCO e FEDIAF mostra che esse sono “referenziate in modo inadeguato, non citano studi scientifici e mancano di veridicità scientifica” [44]. Questi problemi sono stati sollevati oltre un decennio fa [45], ma devono ancora essere adeguatamente affrontati.

Per questi motivi, non è esagerato ipotizzare che i cibi per animali domestici possano essere un fattore che contribuisce a molte delle comuni condizioni “idiopatiche” che i nostri animali stanno vivendo. Considerando che gli alimenti per animali domestici commerciali sono in genere l’unica fonte di nutrimento per cani, gatti e furetti, non dovremmo ignorare le potenziali implicazioni sulla salute a lungo termine e gli effetti sugli amminoacidi e sulla biodisponibilità dei nutrienti nelle diete alimentari secche.

Benefici dei cibi crudi

È ben noto e accettato nella nutrizione umana che i cibi freschi e interi sono generalmente più nutrienti dei cibi trasformati e che, se da un lato mangiare cibi trasformati non è necessariamente una cosa negativa, dall’altro non è ottimale affidarsi esclusivamente a questi per soddisfare il proprio fabbisogno nutrizionale. Non esiste una prova definitiva che ciò non si applichi anche ai nostri animali domestici.

È noto che i prodotti commerciali crudi per animali domestici  contengono livelli significativamente più elevati di amminoacidi rispetto agli alimenti processati [46, 47, 48, 49]. È stato dimostrato che l’assunzione, in quantità superiori a quelle minime raccomandate, di molti amminoacidi essenziali e “semi-essenziali” può essere veramente utile [50, 51, 52]. Gli alimenti interi, freschi e non trasformati contengono anche più enzimi, batteri e fitonutrienti benefici, antiossidanti, acidi grassi e altre sostanze che non si trovano quasi mai agli stessi livelli nei cibi altamente trasformati [53, 54].

Per questo motivo, la ricerca in scienze nutrizionali ha posto sempre più l’accento sugli alimenti stessi piuttosto che sui singoli nutrienti [55], sulla base del presupposto che è più sano ottenere le sostanze nutritive direttamente da fonti alimentari prime e intere piuttosto che da fonti sintetiche o fortificate .

La ricerca scientifica ha costantemente dimostrato che i cibi crudi hanno una maggiore digeribilità nei cani [56], gatti [57] e furetti [58] rispetto agli alimenti per animali domestici estrusi secchi. Recenti studi hanno anche dimostrato che le diete crude possono promuovere un microbioma intestinale più sano nei cani [59, 60]. Le diete crude contengono anche meno ingredienti con effetti anti-nutrizionali [61, 62].

Una maggiore digeribilità e una migliore assimilazione possono comportare un aumento della salute generale; può migliorare non solo la salute fisica di un animale, ma anche la sua salute comportamentale e cognitiva. Questo è stato dimostrato sia negli uomini [63] che nei cani [64, 65, 66].

Vi sono anche prove di una salute dentale significativamente migliorata negli animali alimentati con una dieta che include ossa carnose crude [67].

“Crudo” non significa automaticamente “pericoloso”

Molti degli attuali studi sulla dieta a crudo si concentrano su diete squilibrate [68, 69, 70, 71]. Alcuni usano questo come prova per affermare che le diete crudiste sono difficili o impossibili da bilanciare. Tuttavia, equilibrare una dieta crudista è più facile che mai; il materiale sulle diete a crudo continua ad aumentare e queste informazioni sono facilmente accessibili a chiunque disponga di una connessione Internet nonché di tempo e pazienza necessari per ricercare adeguatamente i requisiti dietetici.

Le potenziali conseguenze delle carenze nutrizionali non dovrebbero essere ignorate, e c’è motivo di essere sospettosi sul fatto che ogni proprietario si impegnerà a ricercare, equilibrare e offrire una dieta naturale appropriata [71, 72]. Tuttavia, l’idea che nessun proprietario sia in grado di ricercare e offrire una dieta bilanciata o che tutte le diete crude siano sbilanciate è semplicemente falsa.

Per quei proprietari che non ritengono di essere in grado di bilanciare una dieta, ci sono sul mercato molte prodotti crudi commerciali che sono stati formulati secondo gli standard AAFCO, NRC e FEDIAF, e ci sono veloci ricette casalinghe a base di carne cruda, pronte per essere subito utilizzate, formulate secondo questi standard da veterinari e altri professionisti [73, 74] o da persone che hanno superato delle prove sull’alimentazione, che dovrebbero essere il “gold standard” della stesura di un piano dieta [75].

Un’altra importante causa di preoccupazione nelle diete a crudo riguarda la possibile presenza di organismi patogeni, come la Salmonella, E. coli o parassiti interni. Esistono diversi studi che hanno confrontato la quantità di batteri di salmonella trovati nelle feci di cani alimentati con crocchette e cani nutriti con l’alimentazione cruda. In uno studio, 16 cani sono stati nutriti con un pasto a base di cibi crudi contaminati e 7 di questi cani hanno espulso i batteri della salmonella con le feci fino a 7 giorni dopo il pasto; nessuno dei cani era sintomatico [76]. Un altro studio ha rilevato che i cani alimentati con diete a crudo avevano significativamente una maggiore probabilità di liberare con le feci la salmonella rispetto ai cani alimentati con altri tipi di diete [77]. É stata identificata un’altra specie di salmonella nel 30% dei campioni fecali analizzati appartenenti a cani alimentati con la dieta cruda [78].

Tuttavia, la frequenza di isolamento fecale della salmonella in cani sani non alimentati a crudo ha dimostrato di raggiungere il 36% [79], il che indica che questo non è esclusivo degli animali alimentati a crudo. Inoltre, l’isolamento fecale della salmonella non si traduce direttamente in un maggiore rischio di salmonella – tutto ciò significa che l’animale ha superato con successo la presenza dei batteri della salmonella senza diventare sintomatico. La capacità di ospitare e passare la salmonella come un normale batterio non patogeno è un tratto noto dei carnivori [80].

Altri studi hanno identificato la presenza di microrganismi patogeni negli alimenti crudi commerciali. Uno studio ha rilevato che il 7% dei 60 prodotti dietetici commerciali analizzati risultava positivo per la salmonella [81]. Un altro studio ha analizzato 240 campioni di alimenti crudi commerciali e 42 campioni di alimenti trasformati (24 secchi, 24 in scatola); circa il 6% di questi campioni risultava positivo per la salmonella (tutti cibi crudi) e il 53% di questi campioni risultava positivo per E. coli (compresi entrambi gli alimenti, sia crudi che trasformati) [82].

La potenziale presenza di microrganismi patogeni non è esclusivo dei prodotti crudi per animali domestici. Salmonella e altri agenti patogeni nocivi sono stati trovati anche nei cibi secchi [83] e negli snack e premietti per cani [84, 85]. Ci sono molti casi documentati di umani che contraggono infezioni da salmonella da alimenti per animali domestici secchi e umidi [86].

Il rischio di parassiti interni può essere eliminato congelando la carne prima di somministrarla, non offrendo budella o intestino ed evitando la carne che può essere infettata da parassiti resistenti al congelamento (come l’orso polare o il tricheco).

Comunque, cani, gatti e furetti sono attrezzati per gestire l’alta carica batterica nella dieta [87], quindi il rischio di salmonella o di altri batteri è principalmente una preoccupazione per gli esseri umani della famiglia piuttosto che per gli animali domestici. Praticando un trattamento sicuro della carne e servizi igienico-sanitari durante la preparazione di cibi crudi di qualsiasi tipo – per il consumo da parte di animali domestici o umani – il rischio di contrarre la salmonella per gli esseri umani in famiglia può essere notevolmente ridotto.

I proprietari dovrebbero anche continuare a prestare attenzione quando maneggiano e smaltiscono le feci per prevenire la contaminazione. Naturalmente, questo non è esclusivo degli alimenti crudi per animali domestici o degli animali domestici alimentati a crudo, ma si applica alla manipolazione di qualsiasi tipo di cibo per animali o di rifiuti. Tuttavia, occorre prestare una maggiore attenzione nelle diete a crudo e, i proprietari dovrebbero prendere in considerazione tutti i potenziali rischi, se all’interno della famiglia sono presenti bambini piccoli, anziani o immunocompromessi, o se l’animale che viene alimentato con la dieta crudista è immunocompromesso e / o ha una particolare proliferazione batterica nell’intestino.

Conclusione

Mentre una dieta a base di corccantini  è conveniente è piuttosto economica per un proprietario medio di animali domestici, sempre più persone stanno iniziando a considerare qualcosa in più, oltre la semplice convenienza e il costo, nella scelta dell’alimentazione più adatta per i loro amici-a-4-zampe. Gli animali domestici sono sempre più considerati come membri della famiglia, e la loro salute e longevità sono sempre più importanti.

Pertanto, il numero di proprietari che scelgono un’alimetazione crudista continua a crescere, con o senza il supporto del proprio veterinario. Molti di questi proprietari di animali domestici riferiscono di avere una scarsa fiducia nella consulenza veterinaria, non solo per quanto riguarda l’alimentazione, ma anche in generale [88]. Colmando il divario tra professionisti veterinari e “alimentatori a crudo”, possiamo affrontare questa sfiducia a beneficio dei nostri animali domestici.

Una divisione esiste anche all’interno della stessa comunità veterinaria. Ci sono quelli che prendono una posizione di severa opposizione alle diete naturali crudiste [89], ma ci sono anche quelli che raccomandano attivamente le diete a crudo ai loro clienti e riportano un grande successo [90]. Molti professionisti veterinari riconoscono di non avere un’educazione adeguata alle diete casalinghe o crudiste [91, 92], o ritengono che raccomandare una dieta a base di cibo crudo sia una responsabilità troppo grande, soprattutto se il proprietario non adotta le adeguate precauzioni igienico-sanitarie o se non assicura un’alimentazione equilibrata. Quindi – comprensibilmente – molti veterinari non si sentono a proprio agio a raccomandare  quest’alimentazione ai loro clienti.

Tuttavia, piuttosto che affrontare questo problema con una rigorosa opposizione, nonostante la crescente evidenza degli aspetti positivi delle diete crudiste, i veterinari e gli altri professionisti della cura degli animali dovrebbero sostenere la ricerca basata su prove scientificamente valide – sia per i proprietari di animali domestici sia per i professionisti – riguardo all’efficacia e sicurezza dell’alimentazione con cui nutrono i propri animali domestici.

Articolo di Plear, fondatore di The Raw Feeding Community

Traduzione: #Barf-bornagainrawfeeders

 

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