Concetti di nutrizione clinica del cane

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Introduzione

Una corretta alimentazione è fondamentale per il mantenimento della salute e la chiave per la gestione delle malattie. Una conoscenza di base delle sostanze nutritive, dei requisiti, della biodisponibilità e delle conseguenze di carenze nutrizionali o di eccessi è importante per nutrire in modo appropriato il proprio cane.

Un nutriente è qualsiasi costituente alimentare che aiuti a sostenere la vita. Numerosi nutrienti essenziali sono stati scoperti nel corso della storia. I nutrienti sono essenziali in quanto sono coinvolti in tutte le funzioni base del corpo, tra cui: 1) agire come componenti strutturali, 2) migliorare o partecipare alle reazioni chimiche del metabolismo, 3) trasportare sostanze in, fuori o dentro il corpo, 4) mantenere la temperatura corporea e 5) fornire energia.

Alcuni nutrienti soddisfano numerose funzioni. Ad esempio, l’acqua e diversi minerali sono necessari per tutte le funzioni sopra descritte tranne che per fornire energia. I carboidrati, i grassi e le proteine possono essere utilizzati per l’energia, ma possono anche servire come componenti strutturali. Le vitamine sono coinvolte principalmente nelle funzioni metaboliche.

1.1 Macro e micronutrienti

Gli alimenti contengono un insieme di sostanze chimiche, presenti in quantità e tipologia diversa a seconda dell’alimento, note come principi nutritivi o nutrienti.

Anche se possiamo prevedere il contenuto di nutrienti di un singolo alimento, in realtà ognuno sará leggermente diverso.

I principi nutritivi vengono classificati in macronutrienti e micronutrienti in funzione della quantità che deve essere assunta giornalmente e delle funzioni che svolgono.

1. i macronutrienti sono sostanze che devono essere assunte dall’organismo in grandi quantità per soddisfare il fabbisogno energetico giornaliero: forniscono le calorie necessarie per ricavare energia e crescere;

  • Acqua
  • Proteine o protidi
  • Grassi o lipidi
  • Carboidrati o glucidi

2. i micronutrienti sono sostanze che sono richieste dall’organismo  in piccole quantità, nell’ordine dei milli- o microgrammi: sono essenziali per la salute e la crescita e non apportano calorie.

  • Vitamine
  • Minerali

1.2 I macronutrienti

L’acqua

Chimicamente, l’acqua è la combinazione di due atomi di idrogeno e un atomo ossigeno (H2O). L’acqua è vitale per la vita ed é considerata il più importante nutriente. Negli animali l’acqua  svolge le seguenti importanti funzioni:

1. L’acqua è il solvente in cui le sostanze vengono sciolte e trasportate nel corpo. Un gran numero di composti chimici può essere messo in soluzione acquosa.

2. L’acqua è necessaria per le reazioni chimiche che coinvolgono l’idrolisi (ad es. Digestione enzimatica delle proteine, dei grassi e dei carboidrati).

3. L’acqua aiuta a regolare la temperatura corporea. L’acqua ha un calore specifico elevato (calore specifico = quantità di calore necessaria per innalzare di 1° C 1 g di acqua. Calore specifico dell’acqua = 1). Nell’organismo animale possono verificarsi grandi cambiamenti nella produzione di calore con pochissimi cambiamenti della temperatura corporea. Questa proprietà consente anche la circolazione del calore. L’acqua ha un alto calore latente di vaporizzazione ed aiuta a regolare la temperatura corporea attraverso l’evaporazione dalla pelle e dal tratto respiratorio. Sono necessarie grandi quantità di calore per far evaporare piccole quantità di acqua; quindi, può essere perso molto calore con poca perdita d’acqua.

4. L’acqua fornisce forma e resilienza al corpo. Un significativo bilancio idrico negativo può causare disidratazione clinica. Una manifestazione della disidratazione è la perdita di elasticità della pelle. Come costituente principale dei fluidi corporei, l’acqua aiuta a lubrificare le articolazioni e gli occhi, fornisce un’ammortizzazione protettiva per il sistema nervoso e aiuta lo scambio di gas nella respirazione mantenendo umidi ed espansi gli alveoli dei polmoni.

L’acqua è uno dei più grandi costituenti del corpo animale, varia da 40 a oltre l’80% del totale. La percentuale di acqua nel corpo di un animale varia a seconda delle specie, delle condizioni e dell’età. Generalmente, la massa corporea magra contiene dal 70% all’80% di acqua e dal 20% al 25% di proteine, mentre il tessuto adiposo contiene dal 10% al 15% di acqua e dal 75% all’80% di grasso. Gli animali più giovani e più magri contengono più acqua corporea. Al contrario, gli animali più grassi hanno un minore contenuto di acqua corporea. Quando gli animali maturano, richiedono proporzionalmente meno acqua in base al peso perché consumano meno cibo per unità di peso corporeo; quindi, c’è meno perdita di acqua urinaria. Inoltre, gli animali adulti hanno una superficie inferiore per unità di peso corporeo, con una conseguente minore evaporazione della pelle.

Il fabbisogno di acqua è collegato al mantenimento del bilancio idrico. L’acqua corporea persa per minzione, defecazione, evaporazione e traspirazione viene sostituita da una delle due fonti: 1) acqua derivata dal metabolismo dei nutrienti e 2) acqua consumata come liquido o contenuta nel cibo.

Oltre ai bisogni metabolici, gli animali di tutte le taglie consumano acqua per soddisfare una varietà di bisogni, inclusi quelli fisici e sociali. Fattori quali la dimensione corporea (area superficiale), l’allattamento, la temperatura ambientale, il tipo e la quantità di cibo ingerito, lo stato generale di salute, lo stress, le perdite d’acqua attraverso l’escrezione o l’evaporazione e le differenze individuali degli animali influenzano il fabbisogno di acqua.

Le proteine

Le proteine ​​sono molecole grandi e complesse composte da centinaia a migliaia di amminoacidi. Gli aminoacidi sono composti da carbonio, idrogeno, ossigeno, azoto e talvolta zolfo e fosforo. Quattro gruppi chimici legati in modo covalente a un atomo di carbonio formano la struttura generale degli amminoacidi. I quattro gruppi includono un atomo di idrogeno, un gruppo carbossile (COOH), un gruppo α-ammino (NH2) e un altro gruppo chimico specifico per ciascun amminoacido p. Sebbene in natura esistano centinaia di aminoacidi, solo 20 sono comunemente presenti come componenti proteici. Gli aminoacidi trovati nelle proteine ​​dei mammiferi sono l’isomero L degli amminoacidi α, questo significa che la catena laterale unica di ciascun amminoacido è legata all’atomo di carbonio α nella posizione L (leverotatoria).

Struttura

Le proteine ​​sono polimeri lineari di amminoacidi in cui il gruppo amminico di un amminoacido e il gruppo carbossilico di un altro amminoacido sono accoppiati insieme (legame peptidico). Gli amminoacidi disposti in catene sono indicati come peptidi. Due amminoacidi legati formano un dipeptide, tre un tripeptide e più di tre un polipeptide.

Le proteine ​​possono essere descritte come aventi una struttura primaria, secondaria, terziaria o quaternaria.

  • La struttura primaria delle proteine ​​si riferisce alla sequenza (ordine) degli amminoacidi lungo la catena polipeptidica.
  • La struttura secondaria delle proteine ​​si riferisce alla configurazione delle catene polipeptidiche risultanti da legami idrogeno tra amminoacidi adiacenti.
  • La struttura terziaria è il risultato di ulteriori interazioni tra gli amminoacidi: ulteriore piegatura e flessione della catena polipeptidica.
  • Le proteine ​​hanno una struttura quaternaria se contengono più di una catena polipeptidica.

La struttura primaria delle proteine ​​è responsabile delle strutture secondarie, terziarie e quaternarie che si formano.

Funzione

Le proteine sono i principali costituenti strutturali degli organi e dei tessuti corporei, tra cui: 1) collagene ed elastina presenti nella cartilagine, nei tendini e nei legamenti, 2) le proteine contrattili actina e miosina nei muscoli, 3) le proteine della cheratina in pelle, capelli e unghie e 4) proteine del sangue tra cui emoglobina, transferrina, albumin e globulina. Le proteine funzionano anche come enzimi, ormoni (ad es. Insulina) e anticorpi. Gli amminoacidi possono servire come fonte di energia dopo che il gruppo amminico contenente azoto viene rimosso mediante deamminazione o transaminazione.

L’importanza degli amminoacidi

Diversi amminoacidi sono classificati come essenziali o indispensabili (10 per i cani e 11 per i gatti). Questi amminoacidi non possono essere sintetizzati dal corpo in quantità sufficienti e quindi devono essere forniti con il cibo. Gli scheletri di carbonio di questi amminoacidi essenziali sono il componente critico che il corpo non può sintetizzare. Molti degli amminoacidi rimanenti sono non indispensabili o eliminabili; possono essere sintetizzati nel corpo da blocchi di carbonio e azoto e non devono essere presenti nel cibo se é disponibile una quantità adeguata di azoto ed energia. Alcuni amminoacidi sono condizionatamente essenziali. Normalmente questi amminoacidi non vengono assunti attraverso il cibo se non durante particolari condizioni fisiologiche o patologiche quando non possono essere sintetizzati in quantità adeguate.

Sebbene gli amminoacidi non indispensabili possano essere costituiti da scheletri carboniosi precursori, sono altrettanto importanti per la formazione delle proteine e sono altrettanto essenziali per le reazioni metaboliche nel corpo come aminoacidi essenziali. La proteina è anche necessaria per fornire all’organismo una fonte di azoto per la sintesi di altri composti contenenti azoto tra cui purine, pirimidine, nucleotidi, acidi nucleici, creatinina, ossido nitrico e alcuni neurotrasmettitori.

Nota

La tirosina contribuisce ad aumentare l’intensità del colore del mantello, è fondamentale nei cani a manto nero che tende al rossiccio (Anton C. Beynen, 2017 ; Adrian Watson et al. 2018 ).

Metabolismo

Digestione e assorbimento

Le proteine alimentari devono essere digerite per essere assorbite dal tratto gastrointestinale. La digestione delle proteine inizia nello stomaco con l’azione dell’enzima pepsina in presenza di acido cloridrico. I principali prodotti finali della digestione proteica gastrica sono miscele di grandi polipeptidi; tuttavia, si verifica un assorbimento minimo o nullo di queste molecole. Nell’intestino tenue, il pancreas e le cellule che rivestono l’intestino tenue secernono altri enzimi (endopeptidi ed exopeptidasi). Questi enzimi rompono i legami tra gli aminoacidi di grandi polipeptidi ottenendo aminoacidi liberi, dipeptidi e tripeptidi che possono essere assorbiti attraverso la parete intestinale (Mathews, 1991). Alcune proteine sono digerite meno facilmente di altre. La rapidità della digestione è influenzata da molti fattori, tra cui la struttura delle proteine, gli effetti del trattamento, altri nutrienti nel pasto e la presenza di fattori inibitori enzimatici. Le stime delle disponibilità di proteine crude e amminoacidi possono essere fornite determinando la digeribilità appartenente di proteine e amminoacidi. Fattori come il peso corporeo, il contenuto di fibre alimentari, l’assunzione di DM e la presenza di fattori anti-nutrienti nella dieta influenzano le secrezioni e / o il riassorbimento della proteina intestinale endogena (Nyachoti et al, 1997).

L’utilizzo delle proteine

Gli amminoacidi assorbiti e piccoli di- e tripeptidi vengono riassemblati in “nuove” proteine dal fegato e da altri tessuti del corpo. Gli aminoacidi derivati dal cibo vengono trasportati dal fegato in altri tessuti dall’albumina sierica o come amminoacidi liberi. Il destino degli amminoacidi dopo l’assorbimento rientra in tre categorie generali: 1) sintesi proteica dei tessuti, specialmente nei muscoli e nel fegato, 2) sintesi di enzimi, albumina, ormoni e altri composti contenenti azoto e 3) deaminazione e uso del scheletri di carbonio rimanenti per l’energia.

Un alto tasso di sintesi proteica si verifica nella produzione di globuli rossi e bianchi, cellule epiteliali della pelle e quelli che rivestono il tratto gastrointestinale (cioè la mucosa intestinale, che produce secrezioni esocrine, come enzimi digestivi e muco) e il pancreas. Inoltre, tutte le proteine corporee vengono continuamente degradate e risintetizzate, un processo noto come turnover proteico. Alcune proteine (proteine muscolari e alcune proteine plasmatiche come l’albumina) hanno una vita relativamente lunga (da giorni a settimane). Altre proteine (citochine ed enzimi) hanno una vita relativamente breve (da minuti ad ore).

Le proteine muscolari costituiscono quasi il 50% delle proteine totali del corpo, ma rappresentano solo il 30% delle nuove proteine sintetizzate, mentre le proteine viscerali e organiche compongono una porzione più piccola delle proteine totali del corpo ma rappresentano il 50% delle nuove proteine sintetizzate.

Lo stoccaggio delle proteine

Sebbene, in effetti, vi sia un certo accumulo di aminoacidi in eccesso, essi non vengono immagazzinati nella stessa misura in cui sono immagazzinati grassi extra e carboidrati. Le proteine strutturali in tutti i tessuti, specialmente nei muscoli e nell’albumina epatica e sierica, possono essere considerate come riserve di amminoacidi. Le proteine muscolari rappresentano la più grande riserva da cui si possono estrarre gli amminoacidi nei momenti di bisogno. La perdita eccessiva di proteine del corpo compromette la funzionalità muscolare. La sintesi del fegato, delle proteine muscolari e di albumina sierica aumenta dopo il consumo di un pasto contenente proteine. Dopo che la sintesi proteica è massimizzata, gli aminoacidi in eccesso vengono deaminati e transaminati per produrre gruppi amminici e scheletri di carbonio. Gli scheletri di carbonio possono essere utilizzati per molti scopi compresi i precursori del glucosio, che possono essere immagazzinati come glicogeno o convertiti in acidi grassi e acetil-CoA, che possono essere utilizzati immediatamente per il carburante. Nelle ore successive al consumo di un pasto contenente proteine, la sintesi proteica corporea diminuisce gradualmente man mano che vengono utilizzati gli aminoacidi del pasto. Poiché il turnover proteico e le perdite obbligatorie di azoto continuano a verificarsi, i muscoli devono convertire dall’assorbimento di rete al rilascio netto di aminoacidi quando il digiuno diventa dominante. Sebbene il glicogeno e i lipidi siano i depositi di energia preferiti a breve e a lungo termine, il catabolismo proteico può fornire scheletri di carbonio necessari per mantenere i pool di glucosio e fornire all’organismo energia (ATP). La degradazione delle proteine continua fino al pasto successivo, dopo di che la sintesi proteica supera il collasso proteico.

Gli scheletri di carbonio degli amminoacidi catabolizzati possono essere completamente ossidati a biossido di carbonio o convertiti dal fegato in corpi di glucosio o chetoni. Quindi, gli amminoacidi possono essere glucogeni o chetogenici. Gli amminoacidi glucogeni possono essere convertiti in glucosio attraverso piruvato o uno qualsiasi degli intermedi del ciclo TCA. Gli aminoacidi chetogenici sono quelli che possono essere convertiti in acetil-CoA o corpi chetonici ma non possono essere metabolizzati in glucosio. Alcuni aminoacidi catabolizzati producono due diversi scheletri di carbonio, uno chetogenico e l’altro glucogeno.

Escrezione proteica

Il catabolismo degli aminoacidi produce azoto residuo, se non viene utilizzato per la sintesi di purine o pirimidina. Il catabolismo degli amminoacidi porta in genere alla formazione di ammoniaca, che è tossica per le cellule del corpo. L’ammoniaca deve essere convertita in una forma meno tossica che può essere trasportata nel sangue ed espulsa. La formazione di ammoniaca si verifica in tutti i tessuti, ma è particolarmente diffusa nel fegato e nei reni durante la gluconeogenesi. Più del 90% dell’azoto derivante dalla degradazione delle proteine viene convertito in urea nel fegato e nei reni e poi escreto nelle urine. Una piccola parte di azoto viene persa sotto forma di ammoniaca, creatinina e nitrato. La disintossicazione epatica e renale dell’ammoniaca attraverso il ciclo dell’urea è una funzione critica. Gli aminoacidi ornitina, cit-rulline e arginina sono intermedi chiave. Altri amminoacidi (ad es. glutammato, aspartato, alanina e gruppo ammidico di glutammina) trasportano i gruppi amminici in eccesso da altri tessuti al fegato e ai reni per la conversione in urea. Il catabolismo di altri metaboliti contenenti azoto contribuisce anche al pool di rifiuti di azoto.

La qualità delle proteine

La qualità delle proteine si riferisce all’efficienza con cui gli aminoacidi del cibo vengono convertiti in tessuto. Tale efficienza a sua volta dipende dalla fonte proteica, dalla concentrazione di aminoacidi essenziali nel cibo e dalla loro disponibilità (Brown, 1989). Le proteine che forniscono le proporzioni ottimali di tutti gli amminoacidi essenziali sono indicate come proteine di alta qualità. Quando una proteina manca di uno o più aminoacidi essenziali (amminoacido limitante), la qualità della proteina diminuisce e viene definita una proteina di scarsa qualità (Orok et al, 1975). Altri aminoacidi non possono essere utilizzati quando un aminoacido limitante è assente. Una scarsa qualità proteica può anche derivare da un eccesso di certi amminoacidi che possono interferire con l’uso di altri aminoacidi. (squilibrio e antagonismo.) Gli aminoacidi di proteine di scarsa qualità non possono essere adeguatamente digeriti e utilizzati dall’animale. Ad esempio, la cottura eccessiva può formare forme nutritive indigeribili chiamate complessi di Maillard. Anche i metodi di lavorazione e il trattamento termico di vari mangimi possono influire sulla digeribilità. I ricercatori hanno studiato gli effetti della temperatura e del tempo di lavorazione sulla qualità dei nutrienti del cibo umido per cani (Jamikorn et al, 2000). Hanno dimostrato che alzare la temperatura di lavorazione (6 ° C) o aumentare il tempo di lavorazione (25 minuti) può alterare il contenuto di nutrienti e la digestione.

Altri fattori che possono influire sulla disponibilità di proteine includono il contenuto di fibre, tannini, pectine, oligosaccaridi e inibitori della fitasi o tripsina, che possono essere trovati nelle fonti di proteine vegetali. Le proteine di origine vegetale hanno in genere una digeribilità inferiore rispetto alle proteine animali perché la fibra vegetale e i carboidrati riducono la digestione, a causa di una ridotta velocità di degradazione dei nutrienti nell’intestino e dell’aumento dell’attività batterica (Murray et al, 1997; Neirinck et al, 1991; Meyer, 1984 ). L’alimentazione di diete ad alto contenuto di fibre diminuisce la digeribilità apparente delle proteine (Kendall e Holme, 1982), presumibilmente dall’aumento dell’adsorbimento degli amminoacidi e dei peptidi da parte delle fibre e dall’ostruzione degli enzimi digestivi da parte dei componenti delle fibre nelle pareti cellulari (Knabe et al, 1989).

I cani usano le proteine di scarsa qualità in modo meno efficiente (Burns et al, 1982). Le proteine di scarsa qualità possono portare a un profondo fallimento nutritivo, accompagnato da un rapido calo di peso, perdita di appetito e morte finale (Palika, 1996; Rose and Rice, 1939). Se il cibo contiene proteine di bassa qualità, i cani e i gatti aumenteranno l’assunzione di cibo per soddisfare i loro requisiti di proteine / amminoacidi per il mantenimento.

Requisiti di proteine / aminoacidi

Fattori che influenzano i requisiti

Nuove proteine possono essere sintetizzate da amminoacidi dietetici o amminoacidi non essenziali che sono stati precedentemente sintetizzati dal corpo. Per definizione, gli amminoacidi essenziali usati nella sintesi proteica devono essere forniti dal cibo. La quantità di ciascun amminoacido che un animale richiede varia in base a fattori quali crescita, gravidanza, allattamento e alcuni stati patologici. Oltre a richiedere amminoacidi essenziali specifici, cani e gatti hanno bisogno di blocchi di costruzione (scheletri di carbonio e azoto) per gli amminoacidi non essenziali. Gli elementi costitutivi degli amminoacidi non essenziali possono essere derivati da aminoacidi essenziali in eccesso che vengono scomposti e riassemblati in amminoacidi non essenziali o da altri amminoacidi non essenziali presenti nel cibo. Quindi, una dichiarazione completa dei requisiti di amminoacidi dovrebbe includere tutti gli amminoacidi essenziali e una quantità di ammino azoto che può essere utilizzata per la sintesi di amminoacidi non essenziali.

Gli adulti sani hanno un fabbisogno giornaliero di proteine per sostituire l’azoto perso come urea, ammoniaca, creatina, nitrato nelle urine e nelle feci, perdita di cellule epiteliali nella pelle e nel tratto gastrointestinale, sudore,manto, secrezioni nasali, sperma dai maschi e secrezioni dovute a cicli riproduttivi nelle femmine. Le proteine alimentari che devono essere consumate ogni giorno per sostituire la perdita di azoto obbligatoria definiscono i requisiti proteici per il mantenimento.

Gli animali adulti e i cani in crescita hanno entrambi requisiti di proteine per il mantenimento, ma solo gli animali in crescita hanno un’esigenza aggiuntiva di proteine per la crescita. La proteina aggiuntiva richiesta dagli animali in gravidanza e in allattamento supporta davvero la crescita. Lo stato fisiologico di un animale può anche portare ad un aumento o diminuzione del catabolismo proteico e delle perdite di azoto. Per esempio, i pazienti con cancro, ustioni e traumi possono aver aumentato il fabbisogno proteico giornaliero.

SQUILIBRIO E ANTAGONISMO

Gli amminoacidi essenziali devono essere forniti in quantità adeguate e nel giusto equilibrio. Quando gli aminoacidi sono utilizzati per la sintesi proteica, tutti gli amminoacidi necessari per sintetizzare ogni proteina devono essere presenti. L’amminoacido in quantità minore rispetto alla domanda è chiamato “primo amminoacido limitante”. Uno squilibrio si verifica quando uno o più amminoacidi necessari per la sintesi proteica non sono disponibili nella quantità necessaria, ma almeno un altro amminoacido è fornito in eccesso (Harper et al, 1970). L’antagonismo degli amminoacidi si verifica quando gli aminoacidi hanno strutture chimiche simili (Harper et al, 1970). Tipicamente, un eccesso di uno di questi amminoacidi aumenta il fabbisogno di uno o più aminoacidi chimicamente simili (antagonismo).

I lipidi

I lipidi sono composti ad alta energia che forniscono requisiti nutrizionali e funzionali nei mammiferi. In generale, i lipidi condividono la proprietà fisiochimica di essere insolubili (idrofobici) in solventi polari come l’acqua. I lipidi che sono solidi a temperatura ambiente sono comunemente chiamati grassi, mentre quelli che sono liquidi a temperatura ambiente sono indicati come oli.

Struttura

La struttura dei lipidi varia da semplice a complessa, sebbene qualsiasi schema di classificazione sia difficile da imporre. Le subunità di base dei lipidi sono molecole di idrocarburi collegate da legami covalenti in vari modi a se stessi e ad altre molecole in un vasto assortimento di permutazioni che risultano nella miriade di funzioni e strutture osservate in natura.

Funzione

L’apporto dietetico di lipidi avvantaggia l’animale fornendo energia, acidi grassi essenziali (EFA) e un ambiente positivo per l’assorbimento delle vitamine liposolubili. I grassi alimentari sono le forme più concentrate di fonti di energia fornendo 2,25 volte l’energia metabolizzabile delle proteine e dei carboidrati. In altre parole, il grasso immagazzinato direttamente dal grasso introdotto con la dieta ha dal 10 al 15% in più di energia rispetto al grasso prodotto da carboidrati o proteine alimentari in eccesso a causa della perdita intrinseca di efficienza nella sintesi dei grassi de novo. L’aumento dell’efficienza nell’uso dei grassi si traduce in un maggiore valore energetico per il grasso alimentare che gli animali possono utilizzare per soddisfare i fabbisogni energetici o conservare come tessuto adiposo. I lipidi alimentari in eccesso possono essere assimilati e conservati come grassi negli adipociti, mentre i lipidi aggiuntivi sono incorporati nei lipidi funzionali o catabolizzati per il carburante, a seconda dello stato energetico dell’animale. I trigliceridi compongono la maggior parte dei grassi presenti negli adipociti, che possono essere sintetizzati de novo da precursori non grassi come carboidrati o proteine durante i periodi di bilancio energetico positivo.

Alcuni lipidi necessari per un’adeguata funzione fisiologica, come alcuni acidi grassi a catena lunga, non possono essere sintetizzati de novo e devono quindi essere frontini attraverso il cibo. Questi acidi grassi sono chiamati EFA perché la loro mancanza negli alimenti si traduce in classici segni di carenza. Una piccola quantità di lipidi (dall’1 al 2% del cibo totale) senza una struttura specifica è necessaria per il corretto assorbimento delle vitamine liposolubili (A, D, E e K).

Nota-lipidi

La lucentezza del mantello è legata alla composizione del sebo, una materia grassa e untuosa, consistente in una miscela semiliquida di acidi grassi, trigliceridi, cere, colesterolo e residui cellulari, secreta dalla ghiandole sebacee ed immagazzinata nei follicoli piliferi. Il sebo impedisce l’infeltrimento del pelo eliminando il rilievo delle sue scaglie e rende la cheratina del pelo più elastica e più flessibile; fondamentali nella produzione del sebo sono gli grassi della famiglia PUFA, gli Omega-3 e gli Omega-6.

Spesso, indipendentemente dal tipo di alimentazione -crocchette, umido, casalinga o una dieta cruda- con cui nutrite il vostro animale, il loro cibo, da solo, non contiene abbastanza acidi grassi omega 3. Pertanto devono essere integrati. Per i cani, il modo migliore per ottenere gli acidi grassi omega 3  è con l’olio di pesce, essendo l’opzione per loro più biodisponibile. Questo perché l’olio di pesce contiene acido eicosapentaenoico (EPA) e acido docosaesaenoico (DHA). Altre fonti di omega 3 come i semi di chia, semi di lino o noce contengono acido alfa-linolieco (ALA), che deve essere prima convertito in EPA e DHA affinché il corpo possa utilizzarlo, ma dal momento che l’olio di pesce contiene EPA e DHA, il corpo non deve compiere alcuno sforzo aggiuntivo per convertirli. EPA e DHA hanno molti benefici, ma anche degli svantaggi. Si tratta, infatti, di grassi polinsaturi, ciò significa che sono altamente instabili e veloci da ossidare. In altre parole, l’olio di pesce diventa rancido rapidamente se esposto all’ossigeno e può provocare l’ossidazione cellulare dopo che il cane o il gatto lo consuma. L’ossidazione cellulare provoca radicali liberi nel corpo. Troppi radicali liberi nel corpo sono stati associati a molte condizioni degenerative, tra cui invecchiamento accelerato, infiammazione, cellule nervose danneggiate nel cervello e DNA cellulare danneggiato. Possiamo aiutare l’organismo del nostro animale a combattere l’ossidazione cellulare e prevenire i radicali liberi fornendo più antiossidanti. Gli antiossidanti come la vitamina E sono spazzini di radicali liberi: proteggono le cellule dall’ossidazione. Questo è il motivo per cui l’aggiunta di grassi alla dieta può causare una carenza di vitamina E. Le diete crude possono essere povere di vitamina E e l’aggiunta di olio di pesce alla dieta, può ridurre ulteriormente i livelli. Per questo, quando si integrano acidi grassi omega3 nella dieta bisogna tenere in considerazione anche l’aggiunta di un supplemento di vitamina E.

I carboidrati

I carboidrati sono composti da carbonio, idrogeno e ossigeno nella formula generale (CH2O) n (Figura 5-11). I carboidrati comprendono: 1) zuccheri semplici come monosaccaridi (ad es. Glucosio) e disaccaridi (ad es. Saccarosio), 2) oligosaccaridi (da tre a nove unità di zucchero, ad esempio raffinosio, stachiosio) e 3) polisaccaridi (più di nove unità di zucchero). Esempi di polisaccaridi includono amidi (amilosio, amilopectina, glicogeno), emicellulosa, cellulosa, pectine, gomme, ecc.

Struttura

Gli zuccheri semplici sono suddivisi in sottogruppi a seconda del numero di atomi di carbonio che contengono. Gli zuccheri a tre atomi di carbonio (saccaridi) sono: 1) triosi (C3H6O3) come gliceraldeide, 2) zuccheri a quattro carbonio sono tetrosi (C4H8O4), 3) zuccheri a cinque carbonio sono pentosi (C5H10O5) come ribosio e xilosio, 4) gli zuccheri a sei carbonio sono esosi (C6H12O6) come glucosio, galattosio e fruttosio e 5) zuccheri a sette carbonio sono chiamati eptosi (C7H14O7). Solo un disaccaride è stato trovato nei mammiferi (cioè il lattosio), mentre il più comune disaccaride vegetale è il saccarosio. Molti oligosaccaridi sono comunemente presenti nelle piante. Il trisaccaride raffinoso e lo stachosio tetrasaccaride sono i due oligosaccaridi più comuni presenti nelle piante (ad esempio semi di soia e altri semi di leguminose, barbabietole da zucchero, radici e melassa di barbabietola da zucchero). Oligosaccaridi a catena più lunga possono essere trovati in una varietà di piante utilizzate come cibo.

L’amido è costituito da unità di glucosio in catene diritte con legami α1,4 (amilosio) e con legami a1,6 che formano ramificazioni. I piccoli enzimi digestivi intestinali possono rompere i legami α1,4 e α1,6. Gli amidi nelle piante sono chiamati amilopectine mentre l’amido animale è chiamato glicogeno. Gli amidi vegetali esistono come granuli semicristallini che variano in dimensioni, forma e quantità di altri composti (proteine) associati al granulo.

La struttura granulare dell’amido influisce sulla facilità con cui viene digerita. La maggior parte degli amidi in alimenti per animali domestici cotti ed estrusi viene facilmente e rapidamente digerita. L’amido crudo o non cotto viene tipicamente digerito più lentamente dell’amido cotto. Alcuni amidi vegetali resistono alla digestione enzimatica nell’intestino tenue (Englyst e Cummings, 1987) e sono stati denominati amido resistente (RS). RS, per definizione, non viene digerito enzimaticamente nell’intestino tenue, quindi diventa disponibile per la fermentazione microbica nel colon.

Le quantità di rapida digeribilità, lentamente digeribile e RS negli alimenti sono molto variabili e dipendono dalla fonte di amido, dal tipo e dall’entità del trattamento (BNF, 1990). La Tabella 5-5 mostra una classificazione nutrizionale dei tipi di amido presenti negli alimenti.

ASSORBIMENTO

Glucosio e galattosio vengono assorbiti attraverso un meccanismo di trasporto attivo utilizzando proteine carrier specifiche e un gradiente di sodio. Il fruttosio viene assorbito da un sistema portante separato che sembra non essere dipendente dal sodio. L’assorbimento avviene attraverso la piccola mucosa intestinale attraverso i villi. Gli enterociti che rivestono i villi contengono gli enzimi di digestione dei carboidrati, le proteine di trasporto e altri enzimi utilizzati per sintetizzare i trigliceridi e i chilomicroni. Gli enterociti possono utilizzare gli zuccheri assorbiti per produrre energia o gli zuccheri possono essere rilasciati nel sangue portale per il trasporto al fegato e oltre.

La carenza di enzimi digestivi o il fallimento del sistema di trasporto energetico-dipendente possono causare intolleranza o malassorbimento di carboidrati. Molte carenze di disaccaridasi derivano dal danno della mucosa intestinale indotto da infezioni e altre malattie. La risultante colonizzazione dell’intestino tenue inferiore da parte dei batteri del colon può provocare una proteolisi batterica degli enzimi che digeriscono i carboidrati.

I carboidrati non assorbiti nel lume intestinale creano un’alta pressione osmotica, riducono l’assorbimento di acqua e minerali e possono causare diarrea dell’intestino tenue. Inoltre, un’eccessiva fermentazione di carboidrati non assorbiti porta alla proliferazione batterica, alla produzione di gas (anidride carbonica, idrogeno e metano) e agli acidi grassi a catena corta. Eccessiva fermentazione di carboidrati può portare a flatulenza, distensione addominale e diarrea. L’intolleranza al carboidrato può essere diagnosticata trovando aumentate concentrazioni di idrogeno nel respiro (analisi dell’idrogeno del respiro) come risultato della fermentazione batterica (Bissett et al, 1997).

USO

Il glucosio e altri zuccheri derivati dal cibo arrivano al fegato attraverso il sangue portale. Il fegato svolge un ruolo centrale nel sintetizzare, immagazzinare, convertire e rilasciare il glucosio per l’uso da parte di altri organi. Insulina e glucagone controllano con precisione la concentrazione di glucosio nel sangue. L’indice glicemico classifica i carboidrati nella dieta in base al loro effetto sul glucosio nel sangue. I carboidrati che provocano una bassa risposta glicemica postprandiale hanno un indice glicemico inferiore e viceversa. Gli animali con ridotta tolleranza al glucosio dovrebbero consumare cibi con un indice glicemico relativamente basso. La modifica delle fonti di carboidrati o l’aggiunta di fibre può modulare l’indice glicemico.

Il sistema nervoso centrale e gli eritrociti richiedono glucosio per il loro fabbisogno energetico, mentre altri tessuti possono utilizzare altri substrati (ad esempio, i muscoli utilizzano acidi grassi). Il glucosio viene metabolizzato attraverso la glicolisi seguita dal ciclo TCA. La completa ossidazione del glucosio in anidride carbonica, acqua, ATP e calore richiede ossigeno e viene definita metabolismo aerobico. Il trasferimento finale di energia dai carboidrati all’ATP avviene tramite la catena di trasporto degli elettroni. Se c’è una carenza di ossigeno nei tessuti, come nel caso di un intenso esercizio fisico, alcuni ATP possono essere derivati dal glucosio attraverso il metabolismo anaerobico in cui il glucosio viene parzialmente metabolizzato in piruvato (attraverso la glicolisi) e poi convertito in acido lattico.

Il glucosio consumato in eccesso rispetto ai bisogni immediati può essere conservato sotto forma di glicogeno. L’enzima glicogeno sintetasi sintetizza il glicogeno dalle unità di glucosio. Questo enzima è particolarmente attivo nel fegato e nei muscoli. Gli atleti di resistenza hanno utilizzato il carico di carboidrati (cioè, consumando grandi quantità di carboidrati diversi giorni prima della competizione) per massimizzare le riserve di glicogeno muscolare. Il carico di carboidrati negli atleti canini è stato praticato, ma non è stato ampiamente studiato. Dopo aver riempito le riserve di glicogeno, i carboidrati supplementari vengono convertiti in acidi grassi a catena lunga e conservati come tessuto adiposo.

Nelle ore successive alla digestione e all’assorbimento di un pasto contenente carboidrati, il fegato e altri tessuti del corpo passano dalla conservazione del glicogeno alla glicogenolisi sotto l’influenza di un aumento del glucagone nel rapporto insulinico. Questo rapporto stimola anche la lipolisi, quindi il metabolismo generale del corpo cambia verso l’uso dei lipidi per l’energia. Il glucosio viene sintetizzato da scheletri carboniosi di amminoacidi, glicerolo e acido lattico (gluconeogenesi) per mantenere la concentrazione plasmatica di glucosio. Questa funzione è fondamentale per fornire un adeguato apporto di glucosio al cervello. Il fegato e i reni, ma non i muscoli, sono i siti della gluconeogenesi; pertanto, il muscolo non può fornire glucosio al flusso sanguigno.

CONSERVAZIONE

Il corpo immagazzina lo zucchero come glicogeno, un polisaccaride glucidico. La sua più alta concentrazione è nel fegato, ma il tessuto muscolare, a causa della sua maggiore massa, immagazzina la maggior parte del glicogeno.

Il ribosio, sebbene non sia un vero serbatoio di carboidrati facilmente reperibile per l’ossidazione, si trova come parte di acidi nucleici, ATP e guanosina trifosfato (GTP). Il corpo contiene anche depositi di complessi proteico-zuccherini (glicoproteine, muco e proteoglicos) e complessi zuccheri-lipidici (glicolipidi).

La fibra

Definizione

La fibra si riferisce a una moltitudine di composti categorizzati come i comiberi resistono alla digestione enzimatica nell’intestino tenue. Di conseguenza, i microbi nel colon di solito feriscono le fibre. Le fibre includono cellulosa, emicellulosa, pectina, gomme e RS e sono uniche a causa dei tipi di zuccheri che contengono e dei conseguenti legami chimici.

Struttura chimica

A differenza degli amidi, la cellulosa è un polimero delle unità di glucosio legate da legami β1,4 (piuttosto che α), che sono solo spezzati da enzimi microbici. La cellulosa è il polisaccaride più abbondante nelle piante, formando la struttura delle pareti delle cellule vegetali. Funzione

La funzione primaria e il beneficio di un’adeguata fibra alimentare sono di aumentare la massa e l’acqua nei contenuti intestinali (Leib, 1990; Twedt, 1993; Gurr and Asp, 1994). La fibra sembra ridurre il tasso di transito intestinale nei cani con un tempo di transito normale o lento e prolungarlo nei cani con tasso di transito rapido (Burrows et al, 1982). Insieme, questi fattori aiutano a promuovere e regolare la normale funzione intestinale. Inoltre, i tipici prodotti finali della fermentazione microbica delle fibre (acetato, pro- porato e butirrato) sono importanti per il mantenimento della salute del colon. La fibra riduce il pH luminale attraverso la produzione di acidi grassi a catena corta e aumenta la popolazione di flora anaerobica. Le proprietà antibatteriche degli acidi grassi a catena corta possono ridurre i batteri patogeni intestinali, aumentare la resistenza dell’intestino alla colonizzazione da parte di batteri patogeni e possono essere importanti nella prevenzione e nel recupero da disturbi intestinali e cancro (Twedt, 1993; Gurr and Asp, 1994; Burrows et al, 1982; Salter et al, 1993). Le fibre alimentari classificate come prebiotici aumentano anche i batteri benefici che proteggono il tratto gastrointestinale contro la colonizzazione da parte dei patogeni. Le fibre prebiotiche possono anche ridurre l’odore fecale modificando le concentrazioni fecali dei metaboliti e, attraverso i loro residui di carboidrati, migliorare la funzione immunitaria influenzando le cellule immunitarie associate all’intestino.

I colonociti utilizzano preferibilmente il butirrato, un prodotto finale della fermentazione delle fibre, come fonte di energia piuttosto che glucosio o amminoacidi (Roediger, 1982). Inoltre, gli acidi grassi a catena corta agevolano l’assorbimento di sodio, cloruro e acqua nel colon. La microflora dell’intestino produce una serie di composti oltre agli acidi grassi a catena corta, tra cui biotina, vitamina K, anidride carbonica e metano. Nei casi in cui gli acidi grassi a catena corta siano assenti (nutrizione parenterale, resezione parziale dell’intestino), le atrofie della mucosa del colon, si infiammano e diminuiscono la resistenza alla traslocazione batterica. Tuttavia, l’eccessiva fermentazione e la produzione di acidi grassi a catena corta possono essere accompagnate da flatulenza, distensione addominale e diarrea. La velocità e l’estensione della fermentazione delle fibre nell’intestino crasso sono aspetti importanti della digestione generale e dell’assorbimento dei nutrienti ingeriti. Gli acidi grassi a catena corta sono un’importante fonte di energia per bovini e cavalli (cioè forniscono fino al 75% di DER); tuttavia, forniscono meno del 5% del fabbisogno energetico di cani e gatti a causa del breve tratto intestinale e del tempo di transito relativamente veloce in queste specie (Brody, 1994).

Metabolismo

La fibra viene degradata enzimaticamente dai microbi intestinali, inclusi batteri, funghi e protozoi, ma non da enzimi digestivi della mucosa intrinseca. Questi microbi risiedono normalmente nell’intestino tenue inferiore e nell’intestino crasso e vengono definiti anaerobeschi o anaerobi facoltativi perché possono vivere senza ossigeno. Sopravvivono producendo energia attraverso la fermentazione. I microrganismi che colonizzano il tratto gastrointestinale inferiore sono simili a quelli trovati nel rumine. La proporzione di diverse specie batteriche è correlata al tipo di substrato fermentabile disponibile. Diversi substrati facilitano la crescita di diverse specie. I prodotti finali di substrato diverso e le combinazioni microbiche provocano la formazione di diversi livelli di acidi grassi a catena corta (ad es. Acetato o butirrato) e / o la formazione di gas come idrogeno o metano.

La fermentazione è la scomposizione energetica di sostanze nutritive come zucchero, amido e fibre in un ambiente con poco o nessun ossigeno. In questo processo, i microbi utilizzano solo parzialmente l’energia totale disponibile. Composti contenenti energia più piccoli (ad esempio acidi grassi a catena corta acetato, propionato e butirrato) e gas (anidride carbonica, idrogeno e metano) sono prodotti di scarto microbico; tuttavia, gli acidi grassi a catena corta sono validi substrati per l’animale ospite. I microbi contengono enzimi che possono rompere i legami chimici in diverse fibre. Per esempio, gli enzimi microbici che digeriscono la cellulosa sono chiamati cellulasi e gli enzimi comuni che digeriscono la pectina comprendono la pectina esterasi e le liasi pectiche (Robinson, 1987).

La fermentazione delle fibre nel colon influenza il metabo- lismo dell’azoto. La fermentazione delle fibre da parte dei batteri aumenta il numero di batteri. I batteri usano l’ammoniaca come fonte di azoto per costruire amminoacidi, proteine e DNA per la riproduzione. Piccole quantità di urea si diffondono dal sangue nel colon dove viene idrolizzata per formare ammoniaca (BNF, 1990; Mortensen, 1992; Younes et al, 1995).

Fibre prebiotiche, probiotici e sinbiotici

Fibre prebiotiche

Oltre alle tradizionali classificazioni per fibre come digeribilità, solubilità e fermentabilità, negli ultimi 10 anni è emersa un’ulteriore classificazione funzionale per fibra. Come accennato in precedenza, le fibre sono classificate come “fibre prebiotiche”, che sono definite come “ingredienti alimentari non digeribili che stimolano selettivamente un numero limitato di batteri nel colon per migliorare la salute dell’ospite” (Gibson e Roberfroid, 1995). Le fibre prebiotiche sono resistenti all’idrolisi degli enzimi, sono in grado di supportare la crescita di batteri benefici e non sostengono la crescita di potenziali patogeni, sebbene alcune fibre prebiotiche sostengano la crescita limitata di alcuni patogeni. Queste classificazioni tradizionali e nuove non si escludono a vicenda; le fibre prebiotiche possono avere diversi livelli di fermentabilità o solubilità.

Un prebiotico è attualmente noto come ingrediente selettivamente fermentato che consente cambiamenti specifici nella composizione e / o attività nella flora gastrointestinale che conferisce benessere e benefici per la salute dell’ospite (Gibson, 2004). Un indice prebiotico (PI) può essere usato per quantificare gli effetti prebiotici in vitro (Palframan et al, 2003). L’IP è basato su cambiamenti nei principali gruppi batterici durante la fermentazione di fibre prebiotiche con materiale fecale in colture discontinue ed è definito dalla seguente equazione:

PI = (totale di Bifidobatteri) – (totale di Bacteroides) + (totale di Lactobacillus) – (Clostridia totale).

L’equazione sopra definisce il numero totale di batteri nella coltura. Un PI più grande indica che la fibra prebiotica può aumentare il numero di specie batteriche benefiche (bifidobatteri e Lactobacillus spp.) A spese di specie batteriche patogene o meno desiderabili (Bacteroides e Clostridium spp.).

Il meccanismo mediante il quale i prebiotici sono fermentati selettivamente da specifici batteri non è ben compreso. Sono stati proposti due potenziali meccanismi: 1) la presenza di una esoglicosidasi consente ai batteri di metabolizzare la fibra prebiotica e 2) esiste un meccanismo di captazione sulle pareti cellulari di specifici batteri per gli oligosaccaridi intatti (Rastall et al, 2005).

Prebiotici batteri bersaglio target tradizionali come i bifidiobatteri e il Lactobacillus spp. Tuttavia, i benefici desiderabili della produzione di butirrato per il colon sono riconosciuti in modo crescente; quindi, il potenziale per il targeting dei produttori di butirrato non clostridico come i eubatteri intestinali (Rastall et al, 2005). Si ritiene inoltre che le fibre prebiotiche riducano l’odore fecale modificando la concentrazione fecale dei metaboliti e migliorando la funzione immunitaria influenzando le cellule immunitarie associate all’intestino

TIPI DI FIBRE PREBIOTICHE

Sostanze che possono avere attività prebiotica sono principalmente oligosaccaridi come mannanoligosaccaride (MOS), fruc-tooligosaccharide (FOS), galattooligosaccaridi (GOS), xylooligosaccharide (XOS), isomaltooligosaccaride (IMOS), soia oligosaccaridi (SOS), oligosaccaridi pectici, chi-tooligosaccharide , lactocososio e lattulosio o altre fonti contenenti polisaccaride / oligosaccaridi come inulina, RS andarabinogalactans (FlochandHong-Curtiss, 2002; Topping et al, 2003; Gibson et al, 2005). Molti di questi prebiotici, in particolare oligosaccaridi, si trovano naturalmente in alimenti come arti- strok, cipolle, banane, crusca di frumento e cicoria (Hussein et al, 1998). Gli oligosaccaridi sono polimeri che contengono fino a nove zuccheri. Utilizzando il PI (Palframan et al, 2003), il lattulosio, IMOS, SOS e GOS forniscono un’attività prebiotica significativamente migliore rispetto al FOS. Uno studio di fermentazione in vitro che ha confrontato diversi oligosaccaridi ha dimostrato che l’XOS e il lattulosio hanno prodotto il maggiore aumento dei bifidobatteri, mentre il GOS ha prodotto la maggiore riduzione dei clostridi (Rycroft et al, 2001). Tutti i prebiotici testati, inclusi FOS, inulina, IMOS e SOS, hanno aumentato i bifidobatteri e la maggior parte dei clostridi diminuiti. Sebbene questi studi dimostrino che molti prebiotici sono potenzialmente utili, più studi sull’alimentazione devono dimostrare la loro utilità in vivo. Il FOS è il prebiotico più ampiamente studiato e ha dimostrato di stimolare la crescita dei bifidobatteri negli studi in vivo e in vitro. Nel colon, bifidobatteri e Lactobacillus spp. fermentare prontamente FOS, che aumenta il tasso di crescita batterica (Gibson e Roberfroid, 1995; Roberfroid et al., 1993; Hidaka et al., 1986; Bunce et al., 1995). Un numero maggiore di queste specie di batteri può giovare alla salute generale di persone e altri animali, compresi suini, conigli e ratti (Batch et al., 1995; Willard et al., 1994; Howard et al., 1995; Buddington et al, 2002) .

I dati degli studi sull’alimentazione canina, tuttavia, sono scarsi e i risultati sono stati mescolati. Alcuni studi hanno mostrato tendenze verso aumentati bifidobatteri con supplementazione FOS, mentre altri non hanno mostrato alcuna risposta (Swanson, 2002, 2002a; Flickinger, 2000; Strickling et al, 2000). In uno studio che utilizzava la cicoria (una fonte di inulina), non vi erano differenze significative nel livello di bifidobatteri fecali quando i cani venivano alimentati con cibo estruso secco fatto con 3% di cicoria (un oligosaccaride non digeribile) o 3% di glucosio, sebbene c’è stato un aumento significativo dei numeri clostridi quando sono stati alimentati alimenti con un livello proteico più elevato (Zentek et al, 2003).

Ci sono ancora meno studi felini e attualmente non sono disponibili molte informazioni. Arabinogalactan, un altro polisaccaride prebiotico proveniente dal larice occidentale, aumentava i lacto-bacilli nei cani (Grieshop et al, 2002). Sebbene studi su persone e altre specie (ad esempio ratti e suini) abbiano dimostrato che i prebiotici vanno a beneficio della salute GI promuovendo una flora intestinale sana, è evidente che c’è molto da determinare sull’efficacia di diversi prebiotici in cani e gatti e le appropriate dosi. Le dosi prebiotiche che sono state testate senza effetti indesiderati variano da 0,5 a 3 g / giorno e dallo 0,5 al 2% del cibo su base DM. I prebiotici nuovi ed emergenti che devono ancora essere studiati negli animali da compagnia includono GOS, IMOS, SOS e XOS. Inoltre, sarebbe vantaggioso combinare l’effetto delle fibre prebiotiche e l’appropriata funzione tradizionale delle fibre per ottenere la migliore combinazione per migliorare la flora intestinale e le caratteristiche delle feci.

MICROFLORA INTESTINALE

Recentemente sono emersi numerosi studi sull’importanza della flora intestinale in particolare sulla salute delle IG e sulla salute delle funzioni immunitarie in generale. La flora intestinale e le mucose fungono da barriere contro l’invasione da parte degli agenti patogeni intestinali. La flora intestinale svolge anche un ruolo significativo nel modificare i prodotti finali metabolici del cibo, disintossicare le tossine nel corpo e competere per i nutrienti e i siti di colonizzazione con i patogeni (Gibson et al, 2005). Squilibri nella flora intestinale sono stati collegati a malattie come allergia, malattie infiammatorie intestinali e diarrea. Teoricamente, quando la normale tolleranza alla flora intestinale viene interrotta, può verificarsi una risposta alterata nel sistema immunitario intestinale, che può iniziare e mantenere la malattia infiammatoria intestinale o innescare lo sviluppo di risposte allergiche (Fedorak e Madsen, 2004; Macfarlane et al. , 2005). Inoltre, molti agenti patogeni nel tratto gastrointestinale, tra cui C. perfringens, C. difficile, Salmonella spp. ed Escherichia coli causano la diarrea (Marks and Kather, 2003). Secondo la letteratura umana e veterinaria, la flora intestinale cambia con l’età (Buddington, 2003; Benno et al, 1992; Reuter, 2001). Le tecniche molecolari attualmente disponibili per la caratterizzazione microbica come l’ibridazione fluorescente in situ e l’elettroforesi con gel a gradiente di denaturazione (DGGE) possono essere utilizzate per identificare i principali gruppi di batteri. Utilizzando DGGE, i ricercatori hanno identificato Bacteroides spp., Fusobacteria, lactobacile e streptococchi nel tratto gastrointestinale del cane (Simpson et al, 2002). Sebbene non siano altrettanto abbondanti, i bifidobatteri sono considerati importanti per la salute delle GI. I bifidobatteri producono acidi grassi a catena corta che riducono il pH intestinale e inibiscono la crescita di batteri patogeni. Si pensa anche che i bifidobatteri producano sostanze antibatteriche che sono attive contro clostridi, E. coli e altri batteri patogeni. Gli studi hanno dimostrato che i bifidiobatteri si trovano a livelli più alti nei bambini allattati al seno (Hoy et al, 1990) e si trovano a livelli più bassi nei pazienti con colite ulcerosa (Macfarlane et al, 2005). Nei giovani cuccioli, le popolazioni batteriche nel tratto GI si stabiliscono gradualmente e possono essere influenzate dalla dieta e dall’ambiente. I cambiamenti nei tipi e nelle proporzioni dei batteri nei cuccioli possono influenzare la loro resistenza alle malattie. Il numero totale di batteri nei cani anziani era più basso rispetto ai cani più giovani, mentre il numero di patogeni putativi come il C. perfringens era più alto (Benno et al, 1992). Inoltre, l’uso diffuso di antibiotici può portare a perturbazioni aggiuntive della flora intestinale, specialmente nei tratti GI compromessi di animali giovani e anziani. Pertanto, le fibre prebiotiche, che supportano la crescita dei bifidobatteri, dovrebbero conferire benefici alla salute dell’ospite. Nutrire i probiotici è un altro approccio alla modulazione della flora intestinale.

Probiotici

I probiotici sono preparati cellulari viventi o vitali che hanno effetti benefici sulla salute dell’ospite quando somministrati in quantità adeguate. I livelli di 1 x 108 a 1 x 1011 unità formanti colonia (cfu) / giorno sono stati testati e determinati per essere un intervallo di inclusione desiderabile, sebbene sia necessario effettuare ulteriori ricerche. I probiotici dovrebbero essere non patogeni e resistere agli acidi dello stomaco e alla bile. Alcuni probiotici aderiscono al tessuto epiteliale intestinale e colonizzano il tratto intestinale; l’aderenza ma non la colonizzazione può essere necessaria per alcuni effetti benefici. La capacità di aderire all’intestino dipende dal ceppo batterico piuttosto che dalla specie ospite. Quando somministrati in quantità adeguate, vari ceppi di lattobacilli di origine umana e canina sono stati in grado di aderire a muco intestinale o fecale umano, canino, emu, struzzo e arcobaleno senza adesione specifica di specie ospiti (Rinkinen et al, 2003). C’era un chiaro trensuggesting che l’adesione dipendeva dal microrganismo. Vari batteri in possesso di alcuni di questi attributi sono stati identificati come potenziali probiotici, tra cui la bifidobatteria, Saccharomyces spp. e lattobacilli.

C’è molta letteratura con risultati variabili sull’alimentazione dei probiotici alle persone e ad altri animali non umani per la salute GI, la salute immunitaria, la diarrea, le condizioni infiammatorie, le condizioni allergiche, il cancro e molti altri disturbi. Come per i prebiotici, molti studi non hanno usato cani e gatti. Quattro studi condotti su cani che hanno esaminato quattro diversi microrganismi (alimentati tra 1 x 108 e 1 x 109 cfu / giorno): Lactobacillus GG, Enterococcus faecium, Lactobacillus acidophilus DSM 13241 e Bacillus CIP 5832, hanno dato risultati per lo più neutri (Benyacoub et al, 2003; Baillon et al., 2004; Biourge et al., 1998; Westermarck et al., 2005). E. faecium era l’organismo più promettente studiato; questo organismo ha migliorato la circolazione di anticorpi IgG anti-canino specifici contro il virus (Benyacoub et al, 2003). Tuttavia, l’uso di Enterococcus come probiotico deve essere valutato con cautela perché è stato dimostrato che migliora l’adesione di C. jejuni all’intestino canino in studi di adesione in vitro, rendendolo un potenziale fattore di rischio per l’infezione e il trasporto (Rinkinen et al, 2003a ). Esistono molte sfide di stabilità per incorporare le probiotici negli alimenti per animali domestici (Weese e Arroyo, 2003). In questo studio, la valutazione di 19 prodotti canini e felini che affermano di contenere probiotici, nessun prodotto conteneva tutti gli organismi elencati, 11 prodotti contengono organismi aggiuntivi e cinque prodotti non ha alcuna crescita rilevante quando testato.

Simbiotici

Nutrire i sinbiotici è un terzo approccio per modificare la flora intestinale. Un simbiotico è “una miscela di probiotici e prebiotici che influisce positivamente sull’ospite migliorando la sopravvivenza e l’impianto di integratori alimentari microbici vivi nel tratto GI” (Gibson e Roberfroid, 1995). L’approccio più semplice include l’alimentazione di un probiotico e di un prebiotico insieme in un alimento, preferibilmente un prebiotico che può essere metabolizzato dal probiotico, con l’obiettivo di ottenere effetti sinergici. Uno studio che utilizza questo approccio non è riuscito a produrre significativi effetti sinergici (Swanson et al, 2002a). Un altro approccio più mirato è quello di progettare un sintetico utilizzando un probiotico e un prebiotico specificamente utilizzati dal probiotico, preferibilmente per produrre una sostanza antimicrobica (Rabiu et al, 2001). Questo concetto è ancora nella sua infanzia e richiederà più ricerca.

INTERAZIONI DELLA FIBRA CON LA DIGITIBILITÀ E LA DISPONIBILITÀ DEI NUTRIENTI

La quantità e il tipo di fibra in un alimento per animali domestici sono i migliori

effetto globale sulla digeribilità di tutti i nutrienti. In generale, gli alimenti contenenti fonti di fibre lentamente fermentabili hanno una digeribilità complessiva del DM inferiore a quella degli alimenti senza fibre o contenenti fonti di fibre rapidamente fermentabili. Inoltre, man mano che aumenta il livello di fibra nel cibo, diminuisce la digeribilità del cibo del DM. La digeribilità apparente e vera dei grassi, dell’amido e dell’energia non sono influenzate dal tipo e dalla quantità di fibre negli alimenti (Silvio et al., 1996; Muir et al, 1996).

Digestibilità apparente La digeribilità apparente delle proteine è inferiore negli alimenti che contengono fibre a causa dell’aumento dell’azoto nelle feci dall’aumentata biomassa fecale. La ricerca che utilizzava cani condotti con ileo ha dimostrato che la vera digeribilità delle proteine non è influenzata dal tipo o dal contenuto di fibre alimentari (Silvio et al, 1996; Muir et al, 1996). Tuttavia, uno studio che ha valutato i vari livelli di cellu- la e pectina al 10% di fibra alimentare totale (100% di cellulosa, 66% di cellulosa / 34% di pectina, 66% di pectina / 34% di cellulosa e 100% di pectina) ha dimostrato che la proteina grezza totale la digeribilità diminuiva con l’aumento dei livelli di pectina (Silvio et al, 2000). La discrepanza tra i risultati ottenuti con apparente digeribilità apparente del tratto e vera digeribilità può essere spiegata prendendo in considerazione la fermentazione nel colon. Una delle ipotesi per il calcolo della digeribilità in tutto il tratto gastrointestinale è che tutto il materiale fecale è di origine alimentare. La fermentazione dei nutrienti che passano nell’intestino crasso, tuttavia, provoca una quantità significativa di proteine batteriche nelle feci. La proteina batterica viene quindi confusa con una proteina alimentare non digerita che risulta in una minore apparente digeribilità. Pertanto, è meglio utilizzare la vera digeribilità delle proteine per ottenere una valutazione obiettiva degli alimenti per animali domestici contenenti fibre. Quando si valutano i dati sulla digeribilità delle proteine, è essenziale conoscere il contenuto di fibre del cibo e prestare attenzione nell’interpretazione e nel confronto dei risultati tra gli alimenti.

Il principale prodotto escretore della digestione delle fibre è l’aggiunta di proteine batteriche nelle feci. Viene tipicamente analizzato come contenuto aggiuntivo di azoto fecale e può confondere le misurazioni della digeribilità delle proteine effettuate utilizzando le raccolte di feci totali. La fermentazione intestinale delle fibre rappresenta l’idrogeno, il metano e altri gas nel respiro espirato. Alcuni acidi grassi a catena corta sono escreti nelle feci.

La fibra influisce sulla disponibilità minerale (BNF, 1990). Alcuni tipi di fibre si riducono e altri migliorano l’assorbimento e l’uso di minerali (Tabella 5-8). Non è chiaro quali fattori della fibra siano responsabili degli effetti sulla disponibilità di minerali. Capacità di ritenzione idrica, viscosità, capacità di scambio cationico, granulometria, contenuto di tannino, contenuto di ossalato e presenza di fitati, acido uronico e gruppi fenolici sono tra le proprietà delle fibre che sono state valutate per prevedere gli effetti sulla disponibilità di minerali (BNF, 1990; Robinson, 1987; Southgate, 1987). Sfortunatamente, non sembra esistere una relazione diretta tra queste proprietà fisiochimiche misurate sulle fibre in vitro e la disponibilità minerale misurata in vivo. Questa disparità riflette la natura complessa dei processi di assorbimento all’interno dell’intestino e le interazioni che si verificano con altri componenti alimentari.

1.3 I micronutrienti

Vitamine

Le vitamine sono divise in due gruppi:

  1. vitamine idrosolubili, che non possono essere accumulate nel nostro corpo, per cui vanno assunte con regolarità attraverso gli alimenti. Si trovano in alimenti quali la carne, il latte e suoi derivati e gli insaccati.
  2. vitamine liposolubili, che possono essere accumulate – vengono assorbite in particolare dalla pelle e dal fegato – e non è dunque necessario assumerle con regolarità: il corpo le conserva fino al momento in cui siano divenute necessarie, quando le rilascia a piccole dosi. Le vitamine liposolubili si trovano soprattutto nella frutta e nella verdura.

Vitamine idrosolubili

vitamina B1 (tiamina o aneurina)

vitamina B2 (riboflavina o lactoflavina)

vitamina B3 o Vitamina PP (niacina o acido nicotinico)

vitamina B5 o Vitamina W (acido pantotenico)

vitamina B6 o Vitamina Y (piridossina o piridossamina o piridossale)

vitamina B8 o Vitamina H o Vitamina I (biotina)

vitamina B9 o Vitamina BC o Vitamina M (acido folico o acido pteroil(mono) glutammico o folacina)

vitamina B12 (cobalamina)

vitamina C (acido ascorbico, principio antiscorbutico)

Vitamine iposolubili

vitamina A (retinolo e retinoidi)

vitamina D (D2: ergocarciferolo e D3: colecalciferolo)

vitamina E (tocoferolo)

vitamina K (naftochinone. K1: fillochinone, K2: menachinoni, K3: menadione)

vitamina F (acido alfa-linolenico, Omega 3)

vitamina Q (ubichinone, coenzima Q)

Note- vitamine

Vitamina D

I cani non riescono a produrre vitamina D dal sole come accade per gli esseri umani, quindi hanno bisogno di ottenerla con la dieta. A meno che non utilizzi carne di animali da pascolo nutriti con erba, avrai bisogno di integrare la dieta con un supplemento di vitamina D.

Vitamina E

È probabile che tu riesca a soddisfare i requisiti di vitamina E solo aggiungendo un integratore. Se la dieta fornisce più grassi della quantità calcolata in base alle linee guida NRC é opportuno integrare il doppio o il triplo della somma richiesta da NRC di vitamina E. Esistono due tipi principali di vitamina E sul mercato: il dl’alpha tocoferolo e il d’alfa tocoferolo. Il primo è sintetico, mentre il secondo serviva da fonti naturali. É consigliato utilizzare la forma naturale ogni volta che è possibile. Tuttavia in rarissimi casi può succedere che il cane tolleri solo la versione sintetica. In questo caso, tieni presente che l’assorbimento è inferiore, quindi avrai bisogno di raddoppiare la quantità di vitamina sintetica per ottenere un assorbimento come la forma naturale.

Vitamina B

Il gruppo della vitamina B funziona come una squadra, e anche se la dieta può essere carente di una o due vitamine B, è meglio integrare con un composto (complex) di vitamina B. Due accorgimenti: 1) un elevato eccesso di vitamina B3 può far arrossare il derma e indurre il cane a mordicchiarsi. Questi sintomi sono molto rari, ma anche quando si manifestano durano solo fino a quando il cane elimina l’eccesso attraverso l’urina, entro ventiquattro ore. 2) Qualsiasi formulazione di vitamina B può sconvolgere lo stomaco vuoto, perciò sempre consigliato somministrare l’integratore durante i pasti.

Vitamina C

I cani sono in grado di sintetizzare la vitamina C, quindi aggiungi questa vitamina solo se ritieni che il tuo cane ne trarrà beneficio in qualche modo

Minerali

I minerali sono sostanze inorganiche presenti all’interno del cibo in macro (grande) e micro (piccole) quantità. I sei macro minerali essenziali includono calcio, fosforo, sodio, cloruro, magnesio e potassio.  I sei micro minerali includono ferro, zinco, rame, iodio, selenio e manganese. Questi minerali non possono essere sintetizzati in quantità sufficienti a supportare la normale funzione fisiologica e devono essere forniti con la dieta.

I minerali sono fondamentali come: 1) componenti strutturali di organi e tessuti corporei, come calcio, fosforo e magnesio nelle ossa e nei denti, 2) costituenti di fluidi corporei e tessuti come elettroliti relativi al mantenimento della pressione osmotica, acido- equilibrio di base, contrazione muscolare, permeabilità della membrana e irritabilità tissutale (es. sodio, potassio, cloruro, calcio e magnesio nel sangue, liquido cerebrospinale e succo gastrico) e 3) catalizzatori / cofattori nei sistemi enzimatico e ormonale, come integrali e specifici componenti della struttura dei metalloenzimi o come attivatori meno specifici all’interno di questi sistemi.

Note-minerali

Rame

Il rame è parte integrante del pelo. Questo significa che se manca il rame il manto sarà  più opaco, i peli più sottili, e anche più fragili, con la tendenza a spezzarsi.

L’assorbimento del rame è ridotto in casi di un eccesso di altri minerali come il ferro, il calcio o lo stesso zinco. La carne e soprattutto gli organi, in particolare il fegato dei ruminanti, sono estremamente ricchi di rame; le concentrazioni sono da cinque a dieci volte superiori a quelle dei fegati monogastrici. I tipici integratori di rame comprendono il solfato rameico, il carbonato rameico e il cloruro rameico.

Ferro

Il ferro è presente in diversi enzimi e altre proteine responsabili dell’attivazione dell’ossigeno (ossidasi e ossigenasi), del trasporto di elettroni (citocromi) e del trasporto di ossigeno (emoglobina, mioglobina). A causa della limitata capacità del corpo di espellere il ferro, l’omeostasi del ferro viene mantenuta principalmente regolando l’assorbimento del ferro. Il ferro negli alimenti esiste in due forme: 1) ferro eme presente nell’emoglobina e nella mioglobina e 2) ferro non eme presente nei cereali e nelle fonti vegetali.

L’assorbimento di ferro eme non è molto influenzato dallo stato del ferro o da altri fattori dietetici. (Due eccezioni sono la carne, che aumenta l’assorbimento del ferro eme, e il calcio, che inibisce l’assorbimento del ferro eme.) A differenza dell’assorbimento del ferro, eme, l’assorbimento del ferro non eme è marcatamente influenzato dallo stato del ferro e da diversi fattori dietetici come fitati, tannini e eccessi di calcio, fosforo, manganese, zinco, rame e acido ascorbico (Hallberg, 1993)

Zinco

Lo zinco è il secondo microminerale più abbondante nel corpo. Ha molte funzioni essenziali. La conservazione dello zinco è limitata, per questo deve essere fornita quotidianamente nella dieta. (Mano, 2010) e un eccesso di zinco nella dieta può interferire con l’assorbimento di altri minerali principalmente di calcio, ferro e rame.Viceversa un eccesso di rame, ferro, calcio interferiscono con l’assorbimento dello zinco. (Wortinger, 2015)

Iodio

Il contenuto di iodio negli alimenti è così variabile che è quasi impossibile determinare la sua quantità in molti cibi. I cani richiedono lo iodio proprio come fanno le persone, ma possono essere sovraccaricati facilmente con l’uso dell’alga kelp.

Magnesio

Molte diete necessitano di un’integrazione di magnesio. É preferibile utilizzare un integratore piuttosto che alimenti ricchi in magnesio, poiché aggiungere ulteriore cibo per soddisfare i requisiti di  questo minerale significa in genere aggiungere troppe calorie e altri minerali già forniti con la dieta.

1.4 Il bilanciamento dei macro- e micronutrienti

I cani adulti possono regolare le vitamine e i nutrienti e la loro dieta può raggiungere l’equilibrio nel tempo (3-7 giorni) o quotidianamente. Tuttavia, è importante che la dieta soddisfi i requisiti di macro e micronutrienti essenziali per garantire la salute ottimale.

Da bilanciare quotidianamente

Amminoacidi (proteine)

Grassi (energia)

Vitamine idrosolubili (B, C)

Minerali: rame, zinco e ferro

Da bilanciare over time (3-7 giorni)

Vitamine liposolubili (A, D, E)

Minerali

Vitamine e minerali negli alimenti

  • Carni rosse, agnello in particolare: zinco

  • Carni rosse e organi: vitamine del gruppo B

  • Fegato e olio di fegato di pesce: vit A

  • Fegato: vitamina K, ferro e rame

  • Cuore, carni rosse: ferro, magnesio e rame

  • Ossa polpose: calcio, fosforo magnesio

  • Tutti gli alimenti: sodio

  • Pesci grassi (sardine, salmone, sgombro): magnesio, vitamina D, acidi grassi omega3

  • Trippa verde: manganese

  • Verdura a foglia/semi: magnesio

  • Verdura a foglia verde: vitamina K

  • Frutta e verdura: vitamina C ma i cani producono la propria vitamina C; quindi, la quantità fornita con la dieta non è molto importante

  • Banana e zucca: potassio

  • Frutta secca/semi: vit E (piccole quantità in vari alimenti, ma un supplemento soddisfa meglio i requisiti e la sua integrazione é fortemente consigliata in diete molto grasse o qualora vengano aggiunti acidi grassi omega3)

  • Kelp e sale iodato: iodio

2. I requisiti nutrizionali del cane

I requisiti nutrizionali non sono lineari rispetto al peso corporeo. Cioè, un cane di quaranta chili non ha bisogni nutrizionali che sono quattro volte quelli di un cane di dieci chili. Il cane da venti chili non ha un terzo del fabbisogno nutrizionale di un cane di 60 chili, e così via. Nel caso dei requisiti nutrizionali, consideriamo ciò che ogni cane ha bisogno in base al suo peso corporeo ideale. L’ NRC fornisce i requisiti nutrizionali del cane per 1000 kcal e anche per peso metabolico.

2.1 Requisiti energetici

La conoscenza del fabbisogno energetico è necessaria per determinare la quantità di cibo da somministrare ad un animale. La determinazione dei fabbisogni energetici implica la misurazione del dispendio energetico di un animale in un insieme definito di condizioni fisiologiche e ambientali. Gli studi sul dispendio energetico implicano in genere una contabilizzazione attenta di tutte le componenti del bilancio energetico di un animale, tra cui: 1) energia consumata nel cibo, 2) perdite di energia dal corpo attraverso urina, feci e gas intestinali, 3) calore prodotto dal metabolismo e / o lavoro fisico, 4) ritenzione di energia come accrescimento dei tessuti e 5) secrezione di energia come latte (Blaxter, 1989). Poiché la prima legge della termodinamica afferma che l’energia è conservata, l’apporto di energia da parte dell’animale meno tutta l’energia persa deve essere uguale all’energia trattenuta o secreta come mostrato dalla seguente equazione:

RE = GE – FE – UE – GPD – HP

(Dove GE = consumo energetico lordo, FE = energia fecale escreta, UE = energia urinaria escreta, GPD = prodotti gassosi di digestione, HP = produzione di calore e RE = energia trattenuta principalmente sotto forma di tessuti magri e grassi o energia secreta nel latte). L’equazione di cui sopra può essere semplificata in tre termini sostituendo ME per la parte GE-FE-UE-GPD dell’equazione. L’equazione di bilancio energia semplificata è ora:

RE = ME – HP

La produzione di calore è la somma del calore perso per irraggiamento,

convezione, conduzione ed evaporazione e calore immagazzinato nel corpo come esemplificato da un aumento della temperatura corporea. Il calore si perde quando il cibo viene metabolizzato e quando si esegue il lavoro fisico. Quando non viene dato cibo, non viene fatto alcun lavoro fisico e un animale si trova in un ambiente termoneutrale, la produzione di calore risulta dal metabolismo cellulare basale. In questo caso, il termine dispendio energetico basale (BEE) può essere utilizzato come alternativa alla produzione di calore. Pertanto, quando viene misurata la produzione di calore, viene misurato il dispendio energetico e quindi il dispendio energetico è equiparato al fabbisogno energetico. Inoltre, se la ritenzione di energia è zero, allora un animale è in equilibrio energetico dove la produzione di calore è uguale a ME. In questo caso, ME è uguale a NEm. Il terzo termine può essere derivato se due dei tre termini dell’equazione del bilancio energetico sono noti. In alternativa, se vengono misurati tutti e tre i componenti, si aumenta la fiducia nella stima del fabbisogno energetico. I requisiti energetici hanno ricevuto nomi diversi a seconda delle condizioni fisiologiche e ambientali in cui sono state effettuate le misurazioni. Il fabbisogno di energia basale (BER) rappresenta il fabbisogno energetico per un animale normale, sveglio, digiuno e a riposo in un ambiente termoneutrale. Per cani e gatti, il digiuno durante la notte o per 12 ore è generalmente considerato adeguato. Il BER include l’energia necessaria per mantenere l’attività cellulare, la respirazione e la circolazione. Il BER viene determinato misurando il dispendio energetico nelle condizioni indicate. Quindi, i termini BER e BEE sono sinonimi.

RER rappresenta il fabbisogno energetico per un animale normale a riposo in condizioni termoneutralizzate ma non a digiuno (Blaxter, 1989). La quantità di tempo tra un pasto e le misurazioni effettuate può influenzare la stima del RER; perciò, dovrebbero essere standardizzati tra animali ed esperimenti. La RER differisce anche dal BER perché include l’energia spesa per il recupero dall’attività fisica. A seconda del livello di attività e del tempo tra cessazione dell’attività e determinazione della spesa energetica, la RER può variare da quasi lo stesso valore del BER fino al 25% in più (Kleiber, 1961). Pertanto, le differenze tra BER e RER includono l’energia necessaria per: 1) digestione, assorbimento e metabolismo del cibo (incremento di calore) e 2) recupero da attività fisica precedente. Un animale in uno stato di mantenimento non ha cambiamenti netti nella composizione corporea; non produce prodotti e non funziona.

Il fabbisogno energetico di manutenzione (MER) è l’energia necessaria per mantenere un animale in uno stato di manutenzione. La MER comprende l’energia necessaria per: 1) metabolismo basale, 2) ottenere, digerire e assorbire il cibo in quantità per mantenere la composizione corporea e 3) attività spontanea volontaria (alzarsi in piedi, sdraiarsi, muoversi per mangiare, bere e annullare feci e urina) . La MER non include l’energia necessaria per supportare l’attività fisica aggiuntiva (ad esempio, l’esercizio o il lavoro) e la produzione (ad es. Gestazione, allattamento, crescita).

DER rappresenta il fabbisogno energetico giornaliero medio di qualsiasi animale. DER dipende dal lifestage e dall’attività. Si differenzia da MER in quanto include l’attività necessaria per il lavoro, la gestazione, l’allattamento o la crescita. DER equivale a RER più energia necessaria per l’attività fisica e la produzione. DER verrà utilizzato in tutto il testo perché offre un valore di fabbisogno energetico pratico e immediatamente utilizzabile per i veterinari e le loro squadre di assistenza sanitaria.Requisiti energetici giornalieri

Misurare il dispendio energetico di un singolo animale non è pratico per la pratica di veterinari e proprietari di animali domestici. Pertanto, i ricercatori hanno sviluppato equazioni di previsione che possono essere utilizzate per stimare DER. La maggior parte delle equazioni predispongono il RER in base al parametro facilmente misurato del peso corporeo. Dopo aver stimato il RER, è possibile calcolare DER moltiplicando il RER di un fattore appropriato. Il DER per la crescita, la gravidanza, l’allattamento e l’esercizio degli animali include l’energia necessaria per la manutenzione più l’energia addizionale per il lavoro e la produzione, quindi vengono utilizzati diversi fattori di moltiplicazione per ogni situazione. Allo stesso modo, le deviazioni dal RER dovute a razza, sesso, stato neutro, presenza di malattia e condizioni ambientali possono essere incluse nel fattore di moltiplicazione per migliorare la precisione di previsione del DER per un singolo animale. Nella prassi veterinaria di routine, queste equazioni relative al fabbisogno energetico dovrebbero essere utilizzate come linee guida, punti di partenza o stime del fabbisogno energetico per i singoli animali e non come requisiti assoluti.

Taglia

era noto fin dal diciottesimo secolo che i grandi animali producevano più calore dei piccoli animali. La ricerca nel diciannovesimo secolo, tuttavia, mostrò che i piccoli animali producevano più calore per unità di peso corporeo (superficie corporea) rispetto ai grandi animali (Blaxter, 1989; Kleiber, 1961; Schmidt- Neilsen, 1984). La superficie corporea è diventata il mezzo standard per esprimere il metabolismo energetico all’interno di una specie e ha senso perché la velocità di perdita di calore da un corpo all’ambiente è proporzionale all’area della sua superficie.

Sebbene l’uso della superficie corporea abbia senso, non è facilmente determinabile negli animali. Sono state sviluppate equazioni per predire la superficie corporea dal peso corporeo (BWkg) 0,67; tuttavia, a causa delle diverse forme del corpo, la superficie calcolata non varia con il peso corporeo alla potenza di 0,67 in alcuni animali (ad esempio, confronta un retriever Labrador del peso di 30 kg con un setter irlandese dello stesso peso o un bulldog francese con un whippet ) (Blaxter, 1989). Nei primi anni Trenta, Kleiber e Brody ignorarono il concetto di superficie corporea e attraverso numerosi esperimenti su animali mostrarono che i fabbisogni energetici per una varietà di specie diverse sono meglio rappresentati come tasso metabolico (kcal / giorno) = 73,3 (BWkg ) 0,74 o 70,5 (peso in massa) 0,734. Nel tentativo di semplificare i calcoli, i ricercatori hanno proposto e utilizzato modifiche delle equazioni di Kleiber-Brody usando diversi esponenti o convertendo formule esponenziali in formule lineari (Kronfeld, 1991; Hill, 1993; Burger and Johnson, 1991; Earle and Smith, 1991; Allen e Hand, 1990).

Il dibattito sull’opportunità di utilizzare un’equazione esponenziale basata sulla superficie corporea o sulle dimensioni corporee metaboliche o una formula lineare per predire il fabbisogno energetico per cani e gatti è in gran parte accademico (Männer et al, 1991; Männer, 1991; Kienzle and Rainbird, 1991; Finke, 1994; NRC, 2003). La Figura 5-9 confronta i fabbisogni energetici calcolati utilizzando diversi metodi pubblicati. Queste equazioni producono stime simili, specialmente nelle gamme di peso intermedio. Per praticare i veterinari, le differenze nel fabbisogno energetico previsto usando un esponente o un altro o un’equazione lineare rispetto a un’equazione esponenziale sono piccole. Ad esempio, la Figura 5-10 mostra i risultati tra cani e gatti quando l’energia media consumata è impostata al 100%. Nel 95% dei 120 cani, l’energia consumata variava dal 65 al 135% (intervallo dal 43 al 152%); nel 95% dei 76 gatti, variava dal 61 al 139% (range dal 50 al 146%). Pertanto, la quantità di cibo necessaria ai cani e ai gatti per la manutenzione, anche in condizioni ambientali simili e quando mantenuta in gabbie o piste, variava di tre volte. Anche quando gli estremi sono esclusi (il 2,5% superiore e inferiore), la quantità di energia necessaria variava più del doppio.

Le sezioni seguenti illustrano le differenze di fabbisogno energetico per le diverse condizioni fisiologiche e ambientali.

I valori energetici espressi in questo testo si basano sull’esposizione (BWkg) 0,75 perché: 1) esiste una maggiore diversità dimensionale tra i cani rispetto ad altre specie (ad es. 1 kg per un Chihuahua a 90 kg o più per un S. Bernard), 2) i cambiamenti nella massa magra sono di interesse primario, 3) questa equazione funziona bene per gli altri mammiferi e 4) può essere facilmente calcolata calcolando il peso corporeo in kg e poi prendendo la sua radice quadrata due volte.

Fase della vita

Mantenimento per adulti

Le stime del DER per i cani variano tra 95 e 200

kcal (da 397 a 850 kJ) di DE per (BWkg) 0,75 al giorno (NRC, 2006; Durrer and Hannon, 1962; Leibetseder, 1978; Meyer, 1983), che rappresenta una gamma sorprendentemente ampia. Le differenze nei livelli di attività dei cani rappresentano gran parte di questo intervallo. Altri fattori che contribuiscono alle differenze nel fabbisogno energetico comprendono differenze di razza, temperamento, isolamento della pelle e del rivestimento, età, ambiente sociale e differenze nella metodologia utilizzata per stimare il fabbisogno. Per il cane adulto adulto sano e sessualmente integro, il DER approssima 1,8 x RER.

I gatti domestici adulti non obesi variano nel peso corporeo da circa 2,5 a 6,5 kg, che è una gamma molto più piccola di pesi estremi di quelli esistenti per i cani. Il NRC raccomanda un DER per gatti adulti da 70 a 90 kcal / BWkg (da 290 a 380 kJ / BWkg) (1986). Tuttavia, Earle e Smith hanno riferito che i gatti inattivi richiedevano meno energia (da 39 a 66 kcal / BWkg o da 162 a 278 kJ / BWkg) e, analogamente a quanto osservato nei cani, hanno scoperto che l’apporto energetico per unità di peso corporeo era inferiore gatti più pesanti (Earle and Smith, 1991). Generalmente, il DER per gatti intatti adulti è di circa 1,4 x RER. I requisiti energetici sono inferiori per gli animali castrati (discussi di seguito).

Crescita

I fabbisogni energetici per la crescita sono aumentati al di sopra del mantenimento, poiché l’energia è necessaria per formare nuovi tessuti. Tuttavia, la crescita è un processo dinamico; il suo tasso diminuisce man mano che gli animali raggiungono la maturità. Pertanto, la quantità di energia necessaria diminuisce anche durante la crescita. Il tempo impiegato per raggiungere la maturità nei cani aumenta con l’aumentare del peso corporeo maturo. Il fabbisogno energetico più elevato per i cuccioli si verifica allo svezzamento. I cuccioli in crescita richiedono 3 x RER dallo svezzamento fino a quattro mesi di età e 2 x RER dai quattro mesi di età fino a quando il cucciolo raggiunge la taglia adulta. Molte ricerche sono state condotte sui mammiferi per valutare in che modo l’assunzione di energia da parte degli alimenti influisce sulla composizione della crescita (ad esempio, composizione corporea, grasso vs magro). L’energia consumata durante la crescita influenza la percentuale di guadagno magro e grasso durante la crescita. L’efficienza metabolica di convertire il grasso dietetico in grasso corporeo per lo stoccaggio è superiore all’efficienza di convertire il carboidrato o la proteina nel grasso corporeo. Questa scoperta è stata riportata nei cuccioli quando si confrontano gli effetti degli alimenti ad alto contenuto di grassi e di grassi (Romsos et al, 1976). I cuccioli che consumano cibi grassi hanno avuto una crescita simile nella massa magra rispetto a quella dei cuccioli nutriti con cibi a basso contenuto di grassi, ma hanno depositato più grasso corporeo (Romsos et al, 1976). La prioritizzazione della crescita porta all’utilizzo preferenziale dell’energia per la crescita delle proteine e in secondo luogo per l’aumento di grasso. L’eccesso di energia con conseguente obesità è stato incriminato come fattore che contribuisce alla malattia degenerativa delle articolazioni (capitoli 27 e 34). La malattia ortopedica dello sviluppo nella crescita di cuccioli di taglia grande e gigante è un problema frequentemente riscontrato (capitolo 33).

Il fabbisogno energetico dei gattini in crescita segue uno schema simile a quello dei cuccioli. Il fabbisogno energetico più elevato per unità di peso corporeo si verifica a circa cinque settimane di età (Miller e Allison, 1958). Raccomandazioni energetiche per kit in crescita di circa 2,5 x RER.Riproduzione (gestazione e allattamento)

Nei cani, la maggior parte dell’aumento di peso fetale si verifica nell’ultimo terzo della gravidanza; pertanto, il fabbisogno energetico della cagna non aumenta notevolmente fino ad allora. DER durante la gestazione si avvicina a 3 x RER per la maggior parte delle razze, anche se le razze più grandi possono richiedere più energia di questa per mantenere le normali condizioni del corpo. Nei gatti, l’assunzione di energia aumenta in modo incrementale dall’inizio della gestazione e continua fino al parto (Loveridge, 1986).

L’allattamento è uno dei modi più impegnativi per l’energia per gli animali. A seconda delle dimensioni e dell’età della cucciolata, DER può aumentare fino a 6 x RER per i gatti e 8 x RER per i cani. L’allattamento dura circa sei settimane in cani e gatti. Le prese di energia per cani e gatti durante la riproduzione sono riassunte nei capitoli 15 e 22.

Età

A parte l’allattamento e l’attività imposta durante il lavoro o lo sport, l’età può essere il fattore più importante che influenza il DER dei cani adulti (Finke, 1994). Si possono distinguere tre gruppi di cani adulti: 1) giovani (da uno a due anni), 2) di mezza età (da tre a sette anni) e 3) più anziani (più di sette anni) (Kienzle and Rainbird, 1991; Finke, 1994; Rainbird e Kienzle, 1990). Gli animali più anziani hanno tipicamente bisogno di meno calorie per mantenere il peso e la condizione del corpo, principalmente a causa della diminuzione dell’attività (Meyer, 1983, 1990, Finke, 1991). Questo effetto può anche essere dovuto ad un aumento del grasso corporeo e ad una minore massa corporea magra con conseguente riduzione del RER. Negli studi, i cani di età superiore ai sette anni richiedevano dal 10 al 20% di energia in meno rispetto a quelli dai tre ai sette anni (Kienzle e Rainbird, 1991; Finke, 1994; Harper, 1998). È importante notare che i cani anziani traggono energia dalla loro dieta altrettanto efficacemente dei cani giovani adulti. Poiché la MER diminuisce di circa il 15-20% e la digeribilità energetica rimane costante, ai cani anziani dovrebbero essere offerti alimenti che forniscono una riduzione calorica del 15-20% (Kienzle e Rainbird, 1991; Finke, 1994; Harper, 1998). Tuttavia, è importante rendersi conto che esistono eccezioni a questa regola. Ad esempio, l’attività fisica in un cane anziano può compensare la riduzione associata all’età in MER (Harper, 1998a).

Generalmente, si presume che i gatti anziani abbiano maggiori probabilità di essere obesi perché la loro attività fisica diminuisce con l’età. Di conseguenza, viene spesso suggerito che i gatti anziani vengano nutriti con alimenti a basso consumo energetico. Uno studio condotto su gatti da uno a nove anni non ha mostrato alcuna correlazione apparente tra l’aumento dell’età e i cambiamenti nella composizione corporea (Munday et al, 1994). Un altro investigatore non ha rilevato alcun effetto significativo dell’età sui fabbisogni energetici dei gatti (Burger, 1994). Sebbene questi dati indichino che il fabbisogno energetico dei gatti non diminuisce con l’età come nei cani, la percentuale maggiore di gatti sovrappeso ha più di 4 anni e meno di 11 anni (Armstrong e Lund, 1996; Kronfeld et al., 1994; Scarlett et al, 1994). Sembra esserci una riduzione della percentuale di gatti obesi dopo gli 11 anni e uno spostamento verso i gatti sottopeso. L’aumento del numero di vecchi gatti magri potrebbe essere il risultato della morte prematura di gatti obesi di mezza età (Harper, 1998a).

Cani e gatti di età superiore agli 11 anni tendono ad essere più magri e hanno meno grasso corporeo rispetto a quelli tra i 7 e gli 11 anni. Simile a quello trovato nelle persone, la massa magra di cani e gatti diminuisce con l’età (Armstrong e Lund, 1996, Harper, 1998a, Jewell et al, 1996). Uno studio che studia gli effetti dell’invecchiamento sulla composizione corporea nei Labrador retriever ha rilevato che la percentuale di massa grassa era direttamente correlata all’età (r2 = 0,50). Lo stesso studio ha anche scoperto che la massa corporea magra era inversamente correlata all’età (r2 = 0,52) (Harper, 1998a). Poiché il fabbisogno energetico è legato alla massa corporea magra, l’attività ridotta e la massa magra possono contribuire a ridurre il fabbisogno energetico. La riduzione della massa magra e l’aumento della massa grassa associata all’invecchiamento possono anche derivare da una riduzione dei livelli di ormone della crescita (Harper, 1998a).

Attività

L’attività influenza in modo significativo il fabbisogno energetico (vale a dire, alzarsi richiede il 40% di energia in più rispetto a quello sdraiato) (Meyer, 1983), ma le raccomandazioni per MER non sempre menzionano il grado di attività incluso. La maggior parte delle disparità nella letteratura per MER e RER sono attribuite a diversi livelli di attività degli animali studiati. Brevi periodi di intenso esercizio fisico possono causare solo piccoli aumenti del DER, ma l’esercizio prolungato può aumentare i fabbisogni energetici da quattro a otto volte rispetto al RER. Il DER per cani con attività normale è da 1,6 a 1,8 x RER. Questo requisito aumenta a 2 x RER per i cani che fanno lavori leggeri, 3 x RER per i cani che fanno lavori moderati e da 4 a 8 x RER per i cani che fanno lavori pesanti. Molti animali domestici, tuttavia, sono meno attivi di quanto i loro proprietari percepiscano. Molti animali domestici negli Stati Uniti possono avere meno della “normale attività” e sono sovrappeso e obesi (capitolo 27). Pertanto, può essere prudente iniziare calcoli DER inferiori a 1,6 e aumentare DER se necessario per mantenere le condizioni del corpo.

Termoregolazione

L’influenza degli alloggi e del clima non dovrebbe essere trascurata quando si valuta il fabbisogno energetico. Se tenuti all’aperto quando fa freddo, i cani possono aver bisogno del 10-90% di calorie in più rispetto alle condizioni meteorologiche ottimali. Le perdite di calore sono minime in un intervallo di temperatura chiamato zona termotermica. L’intervallo di temperatura ambientale a cui i cani raggiungono il loro tasso metabolico minimo è specifico per la razza ed è inferiore quando l’isolamento termico (ad es. Densità e lunghezza del rivestimento, isolamento cutaneo) è migliore (Kleiber, 1961; Männer, 1991; Meyer, 1983, 1990; Zentek e Meyer, 1992). La zona termo-neutrale era stimata tra 15 e 20 ° C per i peli lunghi e tra 20 e 25 ° C per le razze a pelo corto (Kleiber, 1961; Männer, 1991; Meyer, 1983, 1990). Per i cani da slitta dell’Alaska, può essere basso da 10 a 15 ° C (Meyer, 1983, 1990). A temperature al di sopra della zona termotermica, l’energia viene utilizzata per dissipare il calore. Viceversa, a temperature inferiori alla zona termotermica, viene utilizzata energia per mantenere la temperatura corporea interna. Il grado in cui la temperatura ambientale influenza il fabbisogno energetico di un animale dipende anche dal movimento dell’aria (fattore di raffreddamento del vento), dall’umidità dell’aria (Meyer, 1983) e dal grado di acclimatazione (NRC, 1985). Fattori animali tra cui le caratteristiche isolanti di pelle e pelo (grasso sottocutaneo, lunghezza del pelo e densità del pelo) (NRC, 1985; Meyer, 1983; Finke, 1991; Meyer and Heckötter, 1986) e differenze di statura, comportamento e attività (Finke , 1991; Meyer e Heckötter, 1986) interagiscono e influenzano DER.

Stato neutro: sterilizzazione

C’è una scarsità di informazioni in letteratura riguardo all’effetto dello stato neutro sui requisiti energetici. Si ritiene che la sterilizzazione (castrazione, ovarioisterectomia) degli animali sia associata allo sviluppo dell’obesità a causa di una combinazione di fattori tra cui una ridotta attività e cambiamenti nel BER. I dati suggeriscono che i gatti intatti hanno requisiti energetici più elevati di quelli che sono stati castrati (Flynn et al., 1996; Root et al, 1996). I gatti sterilizzati possono essere meno in grado di autoregolare l’assunzione di cibo rispetto ai gatti intatti e quindi sono predisposti a mangiare più cibo ea diventare obesi (Flynn et al, 1996).

Nei cani non è noto se gli aumenti di peso corporeo dopo la sterilizzazione derivino da un aumento dell’appetito e quindi dall’assunzione di cibo o da una riduzione del dispendio energetico o di entrambi. In uno studio su sei cani, il dispendio energetico a digiuno è stato ridotto da 37,1 kcal / BWkg / giorno (155 kJ) a 33,9 (142 kJ) e 35,3 (148 kJ) a 30 e 90 giorni postneutering, rispettivamente (Anatharanman-Barr, 1990).

Razza

Alcune razze come Terranova e husky hanno un fabbisogno energetico relativamente basso, mentre gli alani hanno un fabbisogno energetico superiore alla media (Kienzle e Rainbird, 1991; Rainbird e Kienzle, 1990; Zentek e Meyer, 1992). I bisogni specifici della razza riflettono probabilmente le differenze in: 1) tem- peramento (risultante in attività più o meno elevate), 2) statura, 3) capacità insulatoria della pelle e del pelo (che influenza il grado di perdita di calore) e 4) massa corporea magra . Tuttavia, quando i dati vengono corretti per l’età, le differenze di incrocio diventano meno importanti (Finke, 1994).

Genere

Nelle persone, il genere ha un effetto significativo sul fabbisogno energetico a causa della massa muscolare proporzionalmente maggiore degli uomini. (Le donne hanno una percentuale maggiore di grasso corporeo.) Nessun effetto del genere, tuttavia, è stato trovato nei cani (Männer, 1991; Kienzle e Rainbird, 1991) o riportato nei gatti.

Malattia, lesioni, infezioni, cancro

Riprendersi da un trauma, riparare le ferite, innalzare la risposta immunitaria o combattere  il cancro per sopravvivere, sono processi che coinvolgono il lavoro cellulare, il quale richiede energia. I nutrienti che forniscono energia devono essere forniti in quantità sufficienti per prevenire il catabolismo dei tessuti corporei con conseguente perdita di funzionalità. Tuttavia, la maggior parte degli animali malati sono inattivi e anoressici; pertanto, il loro fabbisogno energetico è ridotto. Pertanto, il fabbisogno energetico per gli animali malati si trova logicamente tra RER e DER. Sebbene siano stati riportati molti fattori matematici per moltiplicare il RER (o MER) per stimare il fabbisogno energetico di cani e gatti malati (Kronfeld, 1991, Hill, 1993, Donoghue, 1989, Remillard e Thatcher, 1989), pochi studi hanno verificato la loro validità misurando il fabbisogno energetico effettivo di cani e gatti ospedalizzati in varie condizioni di malattia (capitoli 25 e 26).

Un ricercatore ha raccomandato un approccio pratico in cui RER e DER sono usati come riferimenti per valutare se il consumo di cibo volontario di un animale malato è adeguato o inadeguato (Burkholder, 1995). Si consiglia un intervento nutrizionale forzato se il consumo di cibo è inferiore al RER calcolato. Se l’assunzione di cibo si avvicina a DER per la manutenzione degli adulti, probabilmente non è necessario un ulteriore supporto nutrizionale. Indipendentemente dal fatto che un animale malato consuma il cibo volontariamente o è costretto a mangiare, il cibo dovrebbe avere una composizione nutritiva ottimizzata per il recupero.

Perdita di peso/sottopeso

La prevalenza di condizioni corporali subottimali inizia ad aumentare a circa 11 anni di età e aumenta notevolmente negli animali molto vecchi, in particolare i gatti (Armstrong e Lund, 1996). L’anoressia è comune negli anziani e può verificarsi anche nei cani e nei gatti anziani. I cambiamenti dell’appetito possono essere influenzati da molti fattori, tra cui il declino dell’acuità del gusto e dell’odorato, i problemi dentali, le disabilità fisiche, le malattie acute o croniche, i farmaci e altre terapie, comprese le modifiche dietetiche. Riduzioni prolungate nell’assunzione di cibo portano alla deficienza di energia cronica. Di conseguenza, la perdita di peso corporeo si verifica quando le riserve di energia corporea sono diminuite (grasso e proteine muscolari).

Nelle persone, i dati mostrano che le riduzioni del peso corporeo sono precocemente correlate alle riduzioni del RER e sono descritte dall’equazione di regressione per il fabbisogno energetico (REEC) (kcal / giorno) = -78,8 + 11,9 x variazione di peso (kg) (Saltzman e Roberts, 1995). La diminuzione della massa magra determina un calo del turnover della proteina, che riduce il dispendio energetico. Pertanto, le riduzioni della RER sono dovute in parte alla riduzione del turnover proteico corporeo e alla riduzione delle dimensioni corporee. Altri fattori come i cambiamenti nell’attività dell’ATPasi di Na-K, i cambiamenti ormonali che influenzano il metabolismo dei nutrienti e le alterazioni dell’attività del sistema nervoso simpatico possono anche ridurre il RER complessivo nella perdita di peso (Saltzman and Roberts, 1995). I dati dei cani obesi suggeriscono che il RER può essere ridotto fino al 25% dopo una perdita di peso del 17% (Brown, 1991). Non è noto se simili riduzioni in RER si verificano in animali con condizioni normali del corpo o più vecchi animali che perdono peso.

Aumento di peso

L’aumento di peso si verifica in crescita; i requisiti energetici durante la crescita sono stati discussi in precedenza. L’aumento di peso che si verifica negli animali non cresciuti comporta cambiamenti nei requisiti energetici necessari per mantenere l’aumento del peso corporeo (Riquadri 5-5 e 5-6). La ricerca nelle persone mostra che la REE aumenta linearmente con l’aumento del peso corporeo e guadagni nella massa magra (Saltzman and Roberts, 1995). I calcoli teorici dell’aumento del dispendio energetico dovuto all’aumento di peso e alle misurazioni effettive concordano da vicino e possono essere descritti dall’equazione di regressione REE (kcal / giorno) = 55,6 + 16,9 x variazione di peso (kg) (Saltzman and Roberts, 1995).

La composizione dell’aumento di peso era in media del 63% di grasso corporeo e del 37% di tessuto magro in una sintesi di sei studi condotti su 89 soggetti adulti (Saltzman and Roberts, 1995). L’energia aggiuntiva necessaria per sostenere l’aumento di peso è principalmente dovuta alla quantità di massa corporea magra che si ottiene e l’energia necessaria per sostenere l’aumento del turnover proteico nella proteina appena depositata.

Non ci sono stime supportate dalla ricerca che utilizza cani e gatti per correlare la composizione dell’aumento di peso negli adulti con cambiamenti nel fabbisogno energetico. Pertanto, nella pratica, cani e gatti che hanno bisogno di aumentare di peso sono di solito nutriti con più cibo o con una maggiore densità di energia, fino a quando non si raggiunge il peso desiderato. Il nuovo peso corporeo target viene quindi utilizzato per calcolare DER e l’animale viene alimentato con la quantità di cibo necessaria per mantenere il nuovo peso corporeo desiderato. Questo metodo è efficace, ma è difficile prevedere quanta parte di un aumento del cibo è veramente necessario o stimare quanto tempo occorrerà affinché l’animale ottenga il peso necessario.

2.2 I requisiti nutrizionali in pratica

I valori nutrizionali del Consiglio Nazionale delle Richerche (NRC),un’organizzazione privata senza fini di lucro che raccoglie e valuta le ricerche fatte da altri e stabilisce i nutrienti minimi necessari per la crescita e il mantenimento di cani sani (e molto altro), sono i migliori che abbiamo, ma non sono dei riferimenti assoluti e perfetti. Neanche una dieta lo può essere. Quello che è veramente importante capire è che i fabbisogni di proteine, grassi, vitamine e minerali devono essere soddisfatti (i valori di proteine e grassi possono essere superati entro i limiti) e che i minerali interagiscono. Ciò significa che dovremmo attenerci agli indici NRC e avvicinarci il più possibile ai valori che ci fornisce. Dovremmo quindi aggiustare la dieta per soddisfare i fabbisogni raccomandati NRC per minerali e vitamine, e aggiungere degli integratori se necessario per colmare le carenze di vitamine e minerali.

L’ NRC fornisce i requisiti nutrizionali del cane per 1000 kcal e anche per peso metabolico. Qual è la differenza tra i nutrienti per 1000 kcal e in base al peso metabolico? L’argomento è un po’ complesso per una guida introduttiva, ma se il cane non è molto attivo, il peso metabolico assicura che egli ottenga tutti i nutrienti per la sua dimensione. Se il cane deve essere nutrito con una dieta a base contenuto calorico, l’uso di sostanze nutritive per 1000 kcal può portare a un minor consumo di sostanze nutritive. Dunque, per calcolare i requisiti delle sostanze nutritive essenziali per un cane adulto, si può usare una  semplice formula: il peso del cane in chilogrammi elevato alla potenza di 0,75 (peso metabolico MW), e il risultato viene poi moltiplicato per il valore di ogni nutriente mostrato nella tabella NRC. Credetemi, é più difficile a dirsi che a farsi, quindi cominciamo.

Se non si dispone di una calcolatrice per calcolare i valori, potete utilizzare la calcolatrice Microsoft. Accedi a questa funzione cambiando la visualizzazione in “scientifica”. Il tasto per compiere l’operazione è il seguente: x ^ y. Per coloro che non hanno Windows, è disponibile una calcolatrice online qui: http://www.creativearts.com/scientificcalculator/

Inserisci il peso corporeo del tuo cane in chilogrammi, premi il pulsante “x ^ y” seguito da 0.75 e il pulsante “=”.

Naturalmente, dobbiamo inserire anche un valore nutritivo, e per farlo è necessario conoscere le tolleranze raccomandate dall’NRC. Ripetiamo questo esercizio, usando come esempio il valore NRC per il calcio (130 milligrammi). Sappiamo che questo importo si basa sulle informazioni di cui sopra, quindi vediamo insieme come procedere. Il nostro cane immaginario pesa 15 lb. Dividere per 2,2 per ottenere a 6,81 kg (arrotondamento). Premere il tasto “x ^ y”, seguito da 0.75. Moltiplicare il risultato per 130 (quantità di calcio) e premere il pulsante “=”. La tua risposta dovrebbe essere 548,52, quindi possiamo arrotondare a 549 milligrammi di calcio necessari quotidianamente per questo cane. Attenzione: alcuni dei valori NRC sono espressi in grammi (g) Moltiplica un grammo per 1.000 per arrivare a milligrammi.

Ricorda che tutti i numeri sono basati sulla formula sopra citata; quindi,  andrai ad utilizzarli come nell’esempio con il  calcio.

Approfondimento sui requisiti nutrizionali del cane

Fonti

Small Animal Clinical Nutrition, 5a edizione

Monica Segal, K9 Kitchen- Your Dogs’ Diet: The Truth Behind the Hype, 2a edizione

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